La baisse du niveau du fleuve: impact possible sur la santé humaine

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(Québec) Si les changements climatiques devaient entraîner une baisse permanente des niveaux d'eau du fleuve, il n'y a pas que la faune qui serait menacée, mais également la santé humaine, avance un observateur de longue date de la gestion des eaux du Saint-Laurent.

Marc Hudon est président bénévole de la commission eau de Nature Québec et «nage» dans le dossier des eaux fluviales depuis 20 ans. À son avis, les populations riveraines et les autorités de tous les paliers ne se préoccupent pas suffisamment de l'impact possible des changements climatiques sur le vaste cours d'eau.

Il cible les systèmes de régulation des eaux situés à l'embouchure du lac Ontario et de la rivière des Outaouais. À partir de ces systèmes, mis en place dans les années 1950, le niveau d'eau du fleuve est contrôlé pour maintenir toujours le minimum requis pour la navigation fluviale commerciale, répondant ainsi aux normes internationales.

C'est d'ailleurs ce système qui fait dire à André Carpentier, du Centre d'expertise hydrique du ministère québécois du Développement durable, que la situation actuelle «n'empirera pas».

Le problème, selon M. Hudon, c'est que ce système de régulation donne d'abord priorité à la navigation commerciale, puis à la production hydroélectrique et, en troisième lieu seulement, à l'alimentation des prises d'eau potable.

Polluants agricoles

Or, entre autres effets, lorsque les précipitations sont faibles, les polluants agricoles sont plus concentrés lorsqu'ils atteignent le cours d'eau. Et d'après lui, «les usines de traitement des eaux ne sont pas équipées pour traiter des eaux aussi polluées».

«Je ne veux pas viser tout de suite les changements climatiques, mais si ces prévisions se réalisaient, on peut penser que ça toucherait directement la santé humaine.»

Il est grand temps, selon lui, que les populations manifestent leur préoccupation envers cet enjeu.

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