Les acariens seraient à l'origine de 70 % des allergies respiratoires

Literies, moquettes, rideaux, vieux livres, peluches, toutes les... (Cereal Research Centre)

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Literies, moquettes, rideaux, vieux livres, peluches, toutes les maisons, même les plus propres, abritent des acariens.

Cereal Research Centre

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Florence Sebaoun
Associated Press
Paris

Nez qui coule, yeux qui piquent, asthme... Vous êtes peut-être allergique aux acariens, une petite bête invisible qui, l'hiver venu, se tapit plus volontiers dans nos maisons.

«Les acariens sont la principale cause des allergies respiratoires. On la retrouve dans 70 % des cas», explique la Dre Sophie Silcret-Grieu, allergologue, interrogée par l'Associated Press.

En hiver, l'humidité et la mise en route des chauffages dans les logements créent une atmosphère favorable à la reproduction des acariens. Ils aiment se nicher «là où la température est de plus de 20°C et l'humidité supérieure à 50 %».

Literies, moquettes, rideaux, vieux livres, peluches, toutes les maisons, même les plus propres, en abritent. «L'acarien est le principal allergène de la poussière de maison. Plus il y a de poussière, plus il y a d'acariens», poursuit Sophie Silcret-Grieu.

Par ailleurs, «ils se nourrissent de moisissures, de débris alimentaires, de débris de peau humaine. L'endroit idéal est pour eux la literie, un milieu chaud, humide, où notre peau desquame». À titre d'exemple, «au bout de deux ans, les acariens représentent 10 % du poids d'un oreiller», souligne-t-elle.

Un test cutané au cabinet de l'allergologue permet de faire le diagnostic qui nécessite des mesures simples de prévention et d'éviction. Il est recommandé d'«aérer au moins une demi-heure par jour; d'éviter l'accumulation des nids à poussière; de laver le linge de lit au moins une fois par semaine à 60°C; de ne pas trop chauffer la pièce; d'éviter l'humidité et de renouveler les oreillers tous les deux ans».

On peut aussi «utiliser des housses anti-acariens autour des matelas» et «passer l'aspirateur très régulièrement», en s'assurant qu'il possède un filtre efficace. Quant à l'utilisation de produits acaricides, elle est recommandée «une ou deux fois par an, en pulvérisations sur le matelas, la literie, les canapés».

Pour ce qui concerne le traitement, «nous avons plusieurs niveaux d'action», souligne la Dre Sophie Silcret-Grieu. «L'éviction des acariens est toujours nécessaire, particulièrement si il y a des symptômes (nez qui coule ou gratte, gène oculaire, problèmes respiratoires) mais aussi en cas de prédisposition aux allergies».

Et d'ajouter: «les médicaments allergiques permettent de soulager ces symptômes, mais le seul traitement de la maladie allergique est la désensibilisation, qui consiste à apprendre à l'organisme à tolérer les acariens».

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