Les Clinton sont arrivés en Estrie

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L'ex-président Bill Clinton, à gauche, est arrivé à l'aéroport de Sherbrooke avec sa famille dimanche après-midi.

La Tribune, Stéphanie Vallières

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Crédit photo : Spectre média : Jessica GarneauJournaliste : Cut Simon Roberge
Simon Roberge
La Tribune

(North Hatley) La quiétude du village North Hatley a été perturbée dimanche lors de l'arrivée de l'ex-président des États-Unis Bill Clinton et de sa femme Hillary, candidate défaite aux dernières élections présidentielles américaines. La célèbre famille va passer les six prochains jours en Estrie.

C'est vers 14h15 dimanche que l'avion des Clinton s'est posé à l'aéroport de Sherbrooke. Bill, Hillary, leur fille Chelsea, son conjoint et leurs deux jeunes enfants ont ensuite pris place à l'intérieur d'un autobus noir. Le trajet d'environ 45 minutes vers le Manoir Hovey s'est fait avec une escorte de trois véhicules de sécurité.

Le cortège a emprunté un trajet un peu plus long en passant par Sainte-Catherine-de-Hatley.

Plusieurs personnes s'étaient massées à l'entrée du chemin du Manoir située à quelques kilomètres du village de North Hatley.

Le convoi est toutefois passé très rapidement devant la trentaine de curieux leur laissant à peine le temps d'entrevoir Hillary Clinton, derrière une vitre teintée, leur envoyer la main. Des agents de sécurité avaient bloqué la circulation devant le manoir environ une minute avant l'arrivée du cortège.

Les Clinton ont ensuite disparu sur le terrain privé du manoir, interdit d'accès sans une réservation.

La famille Clinton loge à l'extérieur du bâtiment principal du Manoir afin d'avoir une plus grande tranquillité.

Une préparation rigoureuse

Tout est prévu pour la visite des Clinton en Estrie. Parlez-en à Patrick Masciotra, propriétaire du resto Le Fumoir où des agents des services secrets canadiens et américains sont venus manger cette semaine.

«Ils m'ont dit qu'ils avaient aimé la bouffe et qu'on se reverrait cette semaine, explique-t-il. Mais je ne sais pas si ça veut dire qu'ils ont l'intention de revenir avec les Clinton. Ça ne me dérange pas qu'ils ne mangent pas ici, j'aimerais juste qu'ils viennent et qu'on puisse prendre une photo. C'est pour ça que j'ai installé un drapeau de l'Arkansas. S'il le voit en passant, ça va sûrement attirer son attention. Je l'ai commandé sur Internet, ça m'a coûté 4 $, plus 60 $ de livraison. Je suis certain que Bill aime les ribs, mais j'ai des amis qui travaillent dans les cuisines du Manoir Hovey, qui m'ont dit qu'on leur avait demandé de préparer un menu vegan.»

Mireille Blais, propriétaire de la Galerie d'art Jeannine Blais, a installé une affiche avec un drapeau américain pour souhaiter la bienvenue aux Clinton dans le village.

«J'ai eu l'idée d'installer cette affiche pour leur dire qu'on est content de les recevoir et qu'on les aime. Même si c'est une petite affiche bien modeste. Ce sont des gens qui ont fait des choses impressionnantes et qui sont connus dans le monde entier. Je suis fière qu'ils soient en vacances ici et je suis fière du Manoir Hovey qui réussit à attirer des clients aussi prestigieux. Toute la journée, les gens en parlaient, demandaient s'ils étaient arrivés. J'aimerais qu'ils viennent à la galerie. Quand Jacques Chirac était venu en vacances ici, il était passé à la galerie. Mais les agents des services secrets étaient venus avant avec des chiens pour tout vérifier. Pas cette fois-ci.»

La famille Clinton est l'invitée de l'auteure Louise Penny dans les Cantons-de-l'Est. Louise Penny et son mari aujourd'hui décédé ont souvent séjourné au Manoir Hovey. L'établissement avait d'ailleurs inspiré le cadre de son 4e roman, Défense de tuer.

Membre du prestigieux réseau Relais & Châteaux, le Manoir Hovey n'en est pas à ses premiers invités de marque. Les acteurs Anthony Hopkins et Nicole Kidman s'y étaient notamment arrêtés; des scènes du film The Human Stain y avaient été tournées.  Avec La Presse

***

Foule de curieux

Plusieurs curieux voulant apercevoir Bill et Hillary Clinton se sont massés à l'entrée du Manoir Hovey dimanche à North Hatley.

Marthe Desmarais possède une propriété en Floride. Elle a attendu plusieurs heures pour voir passer l'autobus noir des Clinton.

«Je les ai suivis durant les élections, explique-t-elle. Je trouve que c'est une belle famille et j'aurais souhaité que Madame Clinton dirige les États-Unis au lieu de M. Trump.»

«Ce n'est pas tous les jours qu'il y a des gens comme ça qui viennent dans notre région, ajoute-t-elle. Je pense qu'il y a un certain nombre de gens qui vont se déplacer pour les apercevoir. C'est peut-être ma seule occasion de voir autant de sécurité autour de quelqu'un.»

«On est simplement curieux», lance pour sa part Audrey, qui attendait également le cortège en face du Manoir Hovey.

Pour Daniel Bernier, c'était une question de prestige que d'apercevoir la famille Clinton.

Ce commerce de North Hatley tenait à souhaiter... (collaboration spéciale La Presse, Ulysse Lemerise) - image 3.0

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Ce commerce de North Hatley tenait à souhaiter la bienvenue à la famille Clinton.

collaboration spéciale La Presse, Ulysse Lemerise

«J'ai vu Hillary et Bill, dit-il. Ça s'est passé très vite, mais je suis bien content d'être venu. C'est prestigieux de les voir dans notre région. Ils peuvent aller partout dans le monde, mais ils décident de venir ici. Ça peut faire en sorte que d'autres gens comme eux décident de visiter la région.»

Au village toutefois, l'engouement n'était pas aussi marqué qu'aux abords du manoir. Les soeurs Monique et Denise estiment que les Clinton ont droit comme tout le monde à des vacances.

«Ça me fait apprécier North Hatley encore plus, avoue Denise. Mais j'espère que leur visite ne créera pas un trop gros engouement, parce que j'aime le calme de l'endroit. Il faut leur laisser la paix pour qu'ils en profitent justement de notre belle région. J'étais étonnée au départ qu'ils décident de venir ici, mais c'est vraiment une belle région.»

«Si je les rencontre, je vais les regarder du coin de l'oeil et ensuite faire comme si je ne les avais pas vus, lance Monique en riant. Ils sont en vacances, ils ont le droit comme tout le monde. C'est bien pour le Québec aussi. Pour une fois qu'on va avoir l'argent des Américains et pas le contraire!»




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