La hausse des taux d'intérêt a du bon, selon Leitao

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La Banque du Canada devrait révéler mercredi une première augmentation de son taux directeur en sept ans.

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(Québec) Contrairement à bien des propriétaires, le ministre Carlos Leitao estime que la hausse graduelle des taux d'intérêt qui s'annonce est «presque une bonne nouvelle». Elle témoigne de la vigueur de l'économie et devrait se faire sans heurt au Québec, selon lui.

Le président de la Banque du Canada, Stephen Poloz, devrait révéler mercredi une première augmentation de son taux directeur en sept ans. Certaines institutions bancaires - comme la Banque Royale et la Banque de Montréal - n'ont pas attendu l'annonce officielle pour remonter leurs propres taux hypothécaires. 

Les prêts hypothécaires, marges de crédit, prêts automobiles et autres types d'emprunts utilisent le taux directeur comme étalon. Pour une hypothèque de 200 000 $ amortie sur 25 ans, par exemple, une augmentation de 0,25 % équivaut à une trentaine de dollars par mois.

Le ministre Leitao est de ceux qui prévoient un relèvement du taux directeur. Mais il attend la nouvelle «avec sérénité». En fait, à 0,50 %, le taux actuel témoigne plutôt de la «situation d'urgence» que le pays a dû traverser. 

«Il n'y a pas lieu de s'inquiéter, estime le ministre des Finances québécois. C'est presque une bonne nouvelle parce que ça reflète un processus de normalisation. On a peut-être un peu perdu le sens des proportions. Mais un taux directeur à 0,50 %, c'est anormalement bas.» 

En 2015, le taux directeur a été abaissé à deux reprises en raison du plongeon des prix du pétrole. La hausse serait le reflet d'une reprise économique particulièrement solide au Québec et en Colombie-Britannique, selon M. Leitao. 

Plusieurs analystes anticipent un cycle de relèvements successifs des taux. Pour le ministre Leitao, cette approche graduelle est de loin préférable à une augmentation «rapide et brusque». «En commençant d'ores et déjà, la Banque du Canada peut étendre sa normalisation sur quelques années, note le ministre. Donc, il n'y aura pas de choc pour l'économie.» 

L'endettement des ménages, même s'il ne faut pas le minimiser, est beaucoup moins préoccupant au Québec que dans d'autres provinces canadiennes, souligne M. Leitao. «On a un marché du travail plus robuste, dit-il. On a un taux de chômage historiquement bas. Le revenu disponible augmente. Il y a eu un certain allègement fiscal. Pour les contribuables et les consommateurs québécois, ce processus de normalisation ne devrait pas poser de problème.»

Il n'est pas davantage inquiet de la «hausse très modeste» des taux sur l'accès à la propriété. Le prix moyen d'une maison chez nous n'a rien à voir avec celui demandé en Ontario ou en Colombie-Britannique, trois à quatre fois plus élevé, fait-il valoir.

M. Leitao note aussi que les épargnants se sont plaints «avec une certaine raison» du faible rendement de leurs économies au cours des dernières années. Leur bas de laine fructifiera davantage à l'ombre de taux d'intérêt plus généreux, fait-il valoir.

Il est à prévoir que la hausse du taux directeur stimule la valeur du dollar canadien. Mais celui-ci demeure à un niveau qui ne nuira pas aux exportateurs québécois, selon le ministre des Finances. Et, couplé à l'amélioration de la cote de crédit du Québec par l'agence de notation Standard & Poor's, le mois passé, un dollar canadien vigoureux envoie un bon signal aux investisseurs étrangers, ajoute M. Leitao. 

En ce qui a trait aux intérêts versés par le gouvernement du Québec sur ses obligations d'épargne, il n'y aura pas d'impact à court terme. «Ça ne nous affecte pas immédiatement, et dans nos prévisions budgétaires, on a prévu un processus de normalisation des taux, dit M. Leitao. Il y a zéro inquiétude.»




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