Des chiffres de membership «préoccupants» au PLQ

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Le conseil général spécial du PLQ, samedi, à Trois-Rivières, se veut la réponse du parti au rapport Turcotte.

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(Trois-Rivières) L'effritement de la base militante au Parti libéral du Québec se reflète dans des chiffres «préoccupants» de membership.

En huis clos, samedi, le président du PLQ, Gilbert Grimard, a exposé l'état des lieux aux délégués libéraux réunis en conseil général spécial sur le militantisme. «Les chiffres sont préoccupants», a admis M. Grimard, un peu plus tard.

«On observe une diminution de l'attrait et de la rétention des membres», a convenu le chef libéral Philippe Couillard, qui estime que la problématique touche l'ensemble des formations politiques.

Le PLQ refuse toujours de dévoiler publiquement le nombre de ses membres. Une affaire de «régie interne», dit-on. Mais, l'automne dernier, un rapport signé par le président sortant de la commission politique, Jérôme Turcotte, a fait état de 37 020 membres au 31 décembre 2015, une perte de 30 % par rapport à l'année précédente. Une source indique que, dans la présentation à huis clos, le membership a été évalué à quelque 30 000.

«Il y a une baisse, mais on est en recrutement», a déclaré M. Couillard. [...] On a un parti très vivant, qui va très bien.»

Depuis 10 ans, a dit le whip Stéphane Billette, le PLQ a perdu 40 000 membres.

Le rapport Turcotte, très critique à l'endroit du PLQ, a défrayé la manchette l'automne dernier. Il voulait «sonner l'alarme» sur le «dysfonctionnement» du parti et l'insatisfaction des militants face à l'état-major du parti. Ce rapport, de même qu'une tournée de 13 colloques régionaux, ont permis au PLQ d'ébaucher des pistes d'action.

Parmi les suggestions, la création d'un nouveau statut de «sympathisant». Sans être membre, le sympathisant pourrait gratuitement recevoir les communications partisanes et prendre part aux événements militants. Des non-membres pourraient participer aux événements s'ils sont accompagnés d'un membre.

Les libéraux envisagent aussi que les jeunes militants n'aient pas à payer le renouvellement annuel de 5 $ de leur carte de membre jusqu'à 26 ans. Un programme de fidélisation donnerait également congé de frais d'adhésion «à toute personne qui recrute activement» des membres.

Le PLQ propose aussi qu'une politique vienne sensibiliser les cabinets ministériels «à l'importance de prendre en compte les idées venant de la base militante». Le rapport Turcotte notait que «le PLQ est de plus en plus en train de devenir une marque de commerce servant à faire élire une aile parlementaire qui a délaissé le militantisme et est de moins en moins un réel parti ancré dans une participation citoyenne active».

À titre comparatif, le chef péquiste Jean-François Lisée réfère souvent aux 90 000 membres de son parti.

D'autre part, le chef libéral a lancé un appel à son parti pour attirer davantage de candidatures féminines dans ses rangs. Devant les délégués, M. Couillard a voulu «s'engager» à ce «qu'au moins 40 % de nos candidats à la prochaine élection générale soient des femmes». En point de presse, il a plutôt parlé de se rapprocher «le plus près possible de la zone de parité qui est de 40 %».

En 2014, les femmes représentaient 28 % du contingent libéral. Elles étaient 35 sur 125. L'été dernier, les jeunes libéraux ont rejeté une résolution qui demandait au PLQ de présenter entre 40 % et 60 % de femmes au prochain scrutin. Ils ont plaidé que la compétence devait primer sur le genre au moment de choisir un candidat.




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