Coiteux s'excuse d'avoir répondu en français à une question en anglais

Le ministre de la Sécurité publique, Martin Coiteux.... (SIMON GIROUX, ARCHIVES LA PRESSE)

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Le ministre de la Sécurité publique, Martin Coiteux.

SIMON GIROUX, ARCHIVES LA PRESSE

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Caroline Plante
La Presse Canadienne
Québec

La communauté anglophone du Québec a eu droit à de rares excuses de la part d'un ministre, mercredi.

Se disant «très très désolé», le ministre de la Sécurité publique et des Affaires municipales, Martin Coiteux, a expliqué aux journalistes qu'il n'a jamais voulu offenser les anglophones du Québec.

Mardi, le ministre avait répondu en français à une question posée en anglais par Amir Khadir, de Québec solidaire, au sujet du financement politique illégal.

M. Khadir avait justifié sa démarche en disant vouloir aider la communauté anglophone à comprendre toute l'ampleur du phénomène.

Le groupe Quebec Community Groups Network (QCGN), qui représente des dizaines d'organismes qui offrent des services en anglais dans la province, s'était par la suite plaint au bureau de M. Coiteux, et auprès du nouvel employé du bureau du premier ministre, Gregory Kelley, de la situation.

M. Kelley, qui est le fils du ministre des Affaires autochtones Geoffrey Kelley, a été embauché récemment pour faire le «pont» avec la communauté anglophone et écouter ses doléances.

Le QCGN s'est dit offensé que le ministre ait commencé sa réponse en évoquant la «tradition» à l'Assemblée nationale qui veut que les parlementaires parlent français.

Au contraire, la Constitution de 1867 prévoit que les deux langues peuvent être utilisées en tout temps au Salon bleu.

«J'ai fait un préambule et ce préambule a donné lieu à certaines interprétations qui ne correspondent pas à ma manière de voir les choses. Il n'y a pas d'obstacles à l'utilisation de l'anglais à l'Assemblée nationale», a dit M. Coiteux.

Le ministre, qui est aussi député de Nelligan, dans l'Ouest de l'île de Montréal, a répondu à plusieurs questions en anglais des journalistes.

Il a ajouté qu'il était important pour lui de s'adresser aux gens de sa circonscription dans leur langue. «C'est mon mea culpa», a-t-il dit.




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