Couillard songe à des baisses d'impôts

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Jean-Francois Lisée a serré la main de Philippe Couillard, mardi, alors que le nouveau chef du PQ effectuait sa toute première intervention à ce titre à l'Assemblée nationale.

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(Québec) Le gouvernement de Philippe Couillard s'apprête à réinvestir dès cette année en santé et en éducation, mais il songe à offrir des baisses d'impôts aux Québécois d'ici les prochaines élections générales. Le péquiste Jean-François Lisée le met en garde : il reste beaucoup à faire pour les citoyens avant d'y penser.

Des réinvestissements gouvernementaux dans un premier temps, c'est-à-dire lors de l'exercice de mise à jour économique et financière, qui se déroule généralement en novembre, et des baisses d'impôts dans un deuxième.

«On va bien évaluer de façon prudente, j'insiste sur le mot 'prudente', la partie du surplus budgétaire qui va se répéter année après année et on va faire un sage équilibre entre l'allègement fiscal et les investissements essentiels, surtout en éducation, en santé et pour la nouvelle économie», a déclaré le premier ministre Philippe Couillard, mardi. Des surplus budgétaires de quelque 2 milliards$ sont attendus.

À l'Assemblée nationale, le chef caquiste, François Legault, a réitéré deux fois plutôt qu'une sa proposition d'offrir dès cette année une baisse d'impôts de 500$ à chaque contribuable. Il n'a pas caché le faire pour bien marquer la différence entre son parti et le Parti québécois maintenant dirigé par Jean-François Lisée.

«Jean-François Lisée, c'est quelqu'un qui a plein d'idées, puis, à chaque fois qu'il a une nouvelle idée, c'est un nouveau programme, puis, à chaque fois qu'il y a un nouveau programme, c'est une nouvelle dépense, c'est une nouvelle augmentation de taxes.»

Le nouveau chef péquiste a été très clair: il n'est pas question pour lui de hausser le fardeau fiscal des Québécois s'il devient premier ministre, mais d'aller chercher davantage de revenus en éliminant la possibilité qu'ont les médecins de s'incorporer. Il se tournerait aussi du côté des «fraudeurs fiscaux et même de ceux qui font en ce moment de l'évitement fiscal légal».

«Ça deviendra illégal; donc, on va augmenter leur fardeau fiscal à eux», à ces personnes-là, a déclaré Jean-François Lisée.

Le chef péquiste ne voit pas de baisses d'impôts avant un bon moment, cela étant. «Je pense que dans l'état actuel de la dégradation des services, la priorité est de bien s'occuper de nos enfants, de nos aînés. Non, je ne vois pas de baisses d'impôts à court terme, je vois une amélioration des services.»

Première intervention

Pour sa toute première intervention à titre de chef de l'opposition officielle à l'Assemblée nationale, M. Lisée s'est porté à la défense des régions du Québec et a demandé à Philippe Couillard s'il se sentait «responsable des actes posés par son gouvernement depuis deux ans et demi».

«Il a eu son bulletin: le rapport de la Protectrice du citoyen, qui est le plus dévastateur de son histoire. Elle dit : 'L'austérité fait mal.' Et les exemples qu'elle donne s'ajoutent à ceux qu'on a donnés: des aînés contraints de manger des patates en poudre, des aînés restreints à un bain par semaine, une dame atteinte de sclérose en plaques qui a vu ses heures de soutien réduites de 33 à 12 par semaine, une dame qui s'est résignée à dormir dans son fauteuil roulant, faute de services.»

Philippe Couillard a dit regretter l'«exagération qui déshonore celui qui la prononce».

«Nous devions reprendre le contrôle de nos finances publiques. Maintenant, la nouvelle, c'est qu'on va continuer de gérer les finances publiques de façon rigoureuse pour maintenir l'équilibre budgétaire, diminuer notre dette, penser aux générations suivantes autant qu'à celles qui vivent aujourd'hui et soutenir nos services publics.»

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