Le caucus du PQ «teinté» par la course

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«Les rencontres du caucus sont devenues des outils pour favoriser, ou défavoriser des candidatures», a déploré Martine Ouellet.

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(Québec) Les échanges à huis clos divulgués aux médias, les manoeuvres de l'establishment et autres tensions apparues «ces deux dernières semaines» au Parti québécois (PQ) sont le fruit d'un caucus «teinté» par la course à la chefferie, selon Martine Ouellet.

La candidate à la direction du PQ a tenu un point de presse jeudi après-midi après une semaine difficile pour elle et son parti, du moins en ce qui concerne la course à la chefferie. 

«Les rencontres du caucus sont devenues des outils pour favoriser, ou défavoriser des candidatures», a-t-elle déploré. «Le caucus est devenu électoral. Le caucus est donc teinté d'intérêts partisans à l'intérieur de la course.»

«Ce à quoi vous assistez depuis une semaine ne correspond pas à la réalité normale du caucus du PQ. Ça ne correspond pas non plus aux valeurs du PQ. Ça correspond à une réalité électorale», a-t-elle poursuivi, précisant qu'un tel climat n'avait pas régné lors de la précédente course à la chefferie. Elle croit malgré tout que le parti s'en remettra. 

La semaine s'est amorcée avec le dévoilement d'une campagne publicitaire du PQ sensée marquer la rentrée parlementaire, mais de laquelle Mme Ouellet a été écartée. Une situation qu'elle a qualifiée mardi de «manoeuvre» de l'establishment péquiste. Quelques jours auparavant et cette semaine encore, des échanges tenus au caucus se sont retrouvés dans les médias. Un premier cas rapportait que son chef intérimaire, Sylvain Gaudreault, l'avait rappelé à l'ordre sur certaines de ses prises de position. Elle l'a par la suite taxé «d'ingérence inacceptable» dans la course. 

Puis La Presse dévoilait jeudi matin que son adversaire Jean-François Lisée l'avait menacée de l'exclure de son équipe s'il devenait chef. «Si tu ne changes pas, comment penses-tu que je pourrais te garder dans mon équipe», a-t-il dit derrière des portes closes mercredi. Une fuite que le principal intéressé a liée à l'équipe d'Alexandre Cloutier. 

M. Lisée a néanmoins dû s'expliquer encore une fois sur le sens de sa déclaration jeudi. «Le sens de mon intervention c'est de dire : "Martine, il faut que tu fasses partie de l'équipe [...] Il faut que ça se passe bien"», a-t-il dit, niant l'avoir menacée. 

Alexandre Cloutier, qui n'a pas assisté au caucus en question, a pour sa part affirmé devant la presse que Martine Ouellet lui avait elle-même raconté s'être sentie menacée d'expulsion par Jean-François Lisée s'il prenait la tête du PQ. 

«Ce n'est pas les propos que j'ai tenus. Les conversations privées, en principe, devraient rester privées. S'il déforme mes propos pour parler aux journalistes, ça lui appartient», a rétorqué Martine Ouellet. 

La course est serrée, admet Cloutier

Alexandre Cloutier n'a pas eu le choix d'admettre jeudi que rien n'était joué. Un sondage CROP pour le compte de La Presse a révélé qu'il était désormais au coude à coude avec Jean-François Lisée, recueillant respectivement 37 % et 36 % d'appuis chez les sympathisants du PQ. 

Martine Ouellet se situe à 22 %. «Tout ce que je peux dire, c'est que lorsque mon ami Bernard [Drainville] a laissé entendre qu'il y avait égalité [avec Jean-François Lisée], j'ai pu dire avec beaucoup de conviction que c'était loin de la réalité. Je peux encore dire avec beaucoup de conviction que c'est loin de la réalité», déclarait pourtant M. Cloutier en entrevue éditoriale au Soleil le 12 septembre.

Ce resserrement a poussé le député Gaétan Lelièvre à sortir de la réserve qu'il s'était promis de garder en début de course. Lelièvre a été contraint de démissionner de son poste de leader parlementaire adjoint du parti, avant de donner jeudi son appui à Alexandre Cloutier. Il a dit avoir pris sa décision mercredi soir. Le prochain chef du PQ sera élu le 7 octobre.

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