Lessard aux Transports et le «dossier est clos», dit Couillard

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Le ministre Laurent Lessard (ci-contre en présence du premier ministre Philippe Couillard) hérite du portefeuille de Jacques Daoust, et il transfère ses responsabilités de la Forêt, de la Faune et des Parcs à son collègue Luc Blanchette.

La Presse canadienne, Clément Allard

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(Québec) Deux versions «irréconciliables» empêchent de départager le vrai du faux dans la vente de RONA, estime le premier ministre Philippe Couillard, pour qui, à présent, «le dossier est clos».

Le chef du gouvernement a procédé samedi matin à un «ajustement» de son conseil des ministres à la suite de la démission, la veille, de son titulaire des Transports Jacques Daoust. 

Le ministre Laurent Lessard hérite du portefeuille de M. Daoust, et il transfère ses responsabilités de la Forêt, de la Faune et des Parcs à son collègue Luc Blanchette. Le ministre Pierre Arcand devient seul responsable des Mines. 

À la suite d'une conversation avec M. Daoust, le premier ministre Couillard en est venu à la conclusion qu'il serait difficile d'avoir le fin mot de l'histoire. Toute la saga sur le feu vert donné ou non à la vente des actions de RONA détenues par Investissement Québec (IQ) est devenue un boulet que son gouvernement traîne depuis des mois. 

«On est arrivés à une situation où, de toute évidence, on ferait face à deux versions irréconciliables de la réalité, a déclaré le premier ministre. Et il n'était pas question de laisser le travail du gouvernement ralenti ou distrait par ce genre de controverse. M. Daoust et moi, on en a convenu.»

Le premier ministre Couillard jure que ni lui ni personne dans son entourage n'a avalisé la vente du bloc de 11 millions d'actions d'IQ au coût de 144 millions $ à la fin 2014. D'autre part, il insiste sur le fait que la vente de RONA s'est réalisée avec l'accord du conseil d'administration du géant de la quincaillerie. 

«Le dossier est clos, a lancé M. Couillard. Il est clos parce que la transaction a eu lieu, les gens sont sur le terrain, les commerces fonctionnent, les marchands participants participent également.» 

M. Couillard assure qu'il n'aurait «pas de problème» à ce que l'ex-chef de cabinet de M. Daoust, M. Pierre Ouellet, témoigne devant la commission parlementaire spéciale, jeudi prochain. Il est celui qui a donné par courriel à IQ le «OK» gouvernemental à la liquidation du bloc de 11 millions d'actions dans RONA. Sans ces actions, Québec n'avait aucun levier pour intervenir dans la vente à l'américaine Lowe's. 

«Les parlementaires décideront, a déclaré M. Couillard. Je pense qu'on connaît bien les éléments du dossier, mais si les parlementaires veulent procéder différemment, ce sera à eux et à elles d'en décider ainsi.» Le PLQ est majoritaire sur la commission de l'Économie.  

Pour le nouveau ministre des Transports, Laurent Lessard, il était de la responsabilité du ministre Daoust de bien documenter une décision de cette importance «pour éviter tout flou possible et d'embarrasser le premier ministre avec ce genre de question là».

«Ronagate»

Il n'est pas question de reléguer l'affaire aux oubliettes pour les partis d'opposition. Le chef péquiste par intérim, Sylvain Gaudreault, exige que l'ex-chef de cabinet de M. Daoust vienne s'expliquer devant les députés. Autrement, M. Couillard fera la démonstration de sa «peur» que son propre rôle dans la vente de RONA - un «joyau» - soit dévoilé, croit M. Gaudreault. Il souligne que le premier ministre en est à son «cinquième remaniement» depuis le début de l'année. 

Le leader parlementaire caquiste François Bonnardel parle d'un «Ronagate» parce qu'il est selon lui impossible que le bureau du premier ministre n'ait pas été consulté. «On essaie de protéger quelqu'un», soutient M. Bonnardel. 

La députée solidaire Manon Massé est «consternée» par la sortie de M. Couillard. «Il dit que le dossier est clos? Il ne pourrait pas avoir plus tort.»

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