Une première femme nommée leader parlementaire à Ottawa

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La députée ontarienne d'origine sikhe Bardish Chagger succède à Dominic LeBlanc.

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Mélanie Marquis
La Presse Canadienne
Ottawa

Les libéraux se félicitent d'avoir fait éclater un plafond de verre en nommant pour la première fois une femme au poste de leader parlementaire du gouvernement en Chambre.

Le premier ministre Justin Trudeau a choisi la députée ontarienne d'origine sikhe Bardish Chagger pour succéder à Dominic LeBlanc dans le cadre d'un mini-remaniement annoncé vendredi après-midi.

La députée, qui a été élue pour la première fois en octobre dernier dans la circonscription de Waterloo, s'est réjouie de cette «formidable opportunité».

Elle a assuré que malgré son manque d'expérience en politique fédérale, elle saurait être à la hauteur du défi qui lui a été confié.

«J'ai été impliquée en politique pratiquement toute ma vie. Je sais ce que devrait être la démocratie», a fait valoir Mme Chagger en point de presse dans le foyer des Communes.

Dans l'entourage du premier ministre, on insistait beaucoup sur l'arrivée d'une première femme dans le rôle de leader parlementaire du gouvernement ainsi que sur les origines ethniques de l'élue âgée de 36 ans seulement.

Ainsi, Gerald Butts, secrétaire principal de M. Trudeau, relayait des gazouillis, vendredi après-midi, où on disait de Mme Chagger qu'elle est, en 149 ans, «la première personne qui n'est pas un homme blanc à être leader parlementaire du gouvernement».

Au bureau du premier ministre, on semblait cependant moins enthousiaste à l'idée de commenter le fait que Mme Chagger, qui occupe un poste crucial au sein du gouvernement, ne maîtrise pas les deux langues officielles.

«C'est un travail d'équipe», s'est contenté d'offrir l'attaché de presse Cameron Ahmad.

Il a préféré insister sur le fait que la ministre «comprend très bien le français», qu'elle «est en train de prendre des cours» et qu'«elle va s'améliorer».

La principale intéressée a pour sa part plaidé qu'elle n'avait pas encore suffisamment confiance en elle pour discourir dans la langue de Molière.

Bardish Chagger conserve le ministère de la Petite Entreprise et du Tourisme, qu'elle détenait avant ce petit jeu de chaises musicales.

Le premier ministre a dû rebrasser ses cartes au printemps, après la démission de son ministre des Pêches, des Océans et de la Garde côtière, Hunter Tootoo. Il est parti du cabinet et du caucus libéral en raison d'une relation «inappropriée» avec un membre de son personnel.

Le ministre LeBlanc, qui avait hérité de ce portefeuille, le conservera de façon permanente. Il «obtiendra également d'autres responsabilités dans les jours à venir», est-il écrit dans un communiqué du bureau du premier ministre.

Pour l'élu du Nouveau-Brunswick, la perte du rôle de leader parlementaire est un recul. Sa gestion des affaires du gouvernement en Chambre a été critiquée l'hiver dernier. Le gouvernement a failli perdre un vote, malgré sa confortable majorité.

Le leader parlementaire se doit de négocier avec ses homologues des partis de l'opposition pour le bon déroulement des débats aux Communes.

Or, l'opposition lui reprochait son intransigeance et avait voulu lui servir une leçon en réclamant un vote sur un projet de loi du gouvernement alors que peu de libéraux étaient présents en Chambre.

Depuis juin, M. LeBlanc a laissé entendre que le ministère des Pêches lui plaisait particulièrement. Il n'était pas à Ottawa vendredi. Le premier ministre Trudeau ne s'est pas non plus rendu disponible aux médias, vendredi, pour expliquer ses choix.

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