Martine Ouellet veut une Équipe Québec aux prochains JO

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La candidate à la direction du Parti québécois Martine Ouellet estime que les athlètes québécois se sentent discriminés, ajoutant qu'ils doivent être «libérés du climat politique».

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La Presse Canadienne
Montréal

Alors que les Jeux olympiques de Rio battent leur plein, la candidate à la direction du Parti québécois Martine Ouellet ramène une fois de plus dans l'actualité l'idée de créer des équipes sportives québécoises pour concourir aux grandes compétitions internationales.

En point de presse samedi à Montréal, Mme Ouellet a annoncé que si elle était élue première ministre du Québec, elle accorderait un financement qui pourrait aller annuellement jusqu'à 10 millions$ pour mettre sur pied des équipes sportives représentant le Québec.

Mme Ouellet rêve ainsi de voir les athlètes de la Belle Province défiler sous le fleurdelisé aux prochains Jeux olympiques d'été à Tokyo en 2020, ou encore participer au Championnat du monde de hockey en arborant les couleurs du Québec.

«On a des talents extraordinaires et je veux faire en sorte que ces sportifs passionnés puissent rayonner à travers le monde en portant les couleurs de leur appartenance véritable, le Québec», explique Mme Ouellet en entrevue à La Presse canadienne.

Trop souvent les athlètes québécois se sentent discriminés, soutient-elle, ajoutant qu'ils doivent être «libérés du climat politique».

Mme Ouellet cite notamment l'exemple de la nageuse québécoise Jennifer Carroll, qui s'était fait ouvertement rabrouer par Natation Canada en 2002 après avoir brandi un drapeau québécois alors qu'elle recevait une médaille aux Jeux du Commonwealth.

Hockeyeurs

La faible représentativité des hockeyeurs québécois au sein d'Équipe Canada soulève également l'ire de la députée de Vachon. Alors que 20 % des joueurs de hockey canadiens proviennent du Québec, moins de 10 % de Québécois sont sélectionnés au sein de l'équipe nationale canadienne.

«Nous voulons vraiment faire en sorte qu'il n'y ait plus de pression sur les athlètes québécois et faire en sorte que le sport soit un milieu de trêve et de passion», poursuit-elle.

Celle qui aspire à devenir chef du Parti québécois concède toutefois que certains athlètes pourraient choisir de demeurer au sein de l'équipe canadienne. «Tant que l'indépendance ne sera pas faite, le choix reviendra aux athlètes», convient-elle.

Elle se dit tout de même persuadée qu'en créant des délégations québécoises, l'encadrement offert aux athlètes serait supérieur à celui dont ils bénéficient présentement.

«Je suis convaincue que les athlètes québécois vont avoir un meilleur appui de la part de leurs entraîneurs, des techniciens, des diététistes, entre autres, avec toutes les histoires que j'ai entendues concernant la discrimination des athlètes québécois.»

Mme Ouellet financerait cette mesure en rapatriant les fonds qui sont envoyés annuellement par le ministère de l'Éducation, du Loisir et du Sport à Ottawa pour soutenir les athlètes québécois.

Un budget de 6 millions $ par année devrait permettre de créer les premières équipes, estime-t-elle. Par la suite, ce montant pourrait grimper jusqu'à 10 millions $annuellement à mesure que le nombre de disciplines représentées par une équipe québécoise augmentera.

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