Politique de Défense: Ottawa «accusé de sexisme»

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Le gouvernement libéral de Justin Trudeau mène actuellement des consultations afin de réviser la politique de défense du Canada.

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Vicky Fragasso-Marquis
La Presse Canadienne
Montréal

Une experte en matière de défense juge que le mécanisme de consultation du gouvernement Trudeau en matière de défense est sexiste.

Le gouvernement libéral de Justin Trudeau mène actuellement des consultations afin de réviser la politique de défense du Canada. La ministre de la Condition féminine, Patty Hajdu, présidait d'ailleurs une table ronde, mardi, à Ottawa, sur l'égalité des sexes dans le cadre de l'élaboration de cette politique - événement auquel avait été invitée Stephanie Carvin, professeure adjointe en Affaires internationales à l'Université Carleton.

Mais Mme Carvin a décidé de décliner l'invitation parce qu'elle estime avoir été contactée seulement parce qu'elle est une femme - et non pas parce qu'elle est une spécialiste sur la question de l'égalité des sexes dans le secteur de la défense.

La professeure, qui étudie elle-même les enjeux en matière de sécurité, de terrorisme, de technologies, déplore que le gouvernement ait convoqué si peu de femmes expertes pour les autres consultations sur la défense portant sur les «vrais enjeux» - dont l'achat d'avions de chasse et la lutte contre le terrorisme, par exemple.

Plusieurs événements

Dans les dernières semaines, le gouvernement canadien a organisé plusieurs événements au pays pour entendre des experts sur les questions de défense et de sécurité. À Montréal, le 27 juin, il y avait deux femmes sur 11 spécialistes. À Toronto, il y en avait trois sur 15. À Vancouver, seulement trois femmes ont présenté un mémoire dans un panel de 17 personnes. Par contre, pour la rencontre de mardi sur l'égalité entre les sexes, on comptait sept femmes sur un total de huit panélistes.

Selon Mme Carvin, l'argument selon lequel il n'existe pas assez d'expertes féminines abordant ces sujets complexes ne tient pas la route.

«Est-ce qu'il y a plus d'hommes que de femmes qui parlent de ces enjeux? Absolument. Mais est-ce que c'est une sorte de prophétie autoréalisatrice? Je crois que oui. Il y a des ressources», a-t-elle affirmé en entrevue téléphonique avec La Presse Canadienne.

Justin Massie, professeur à l'Université du Québec à Montréal, abonde dans le même sens que Mme Carvin. Il avait lui-même organisé une conférence à Montréal en mai dernier et plusieurs expertes avaient été invitées. Le ministre de la Défense, Harjit Sajjan, avait d'ailleurs prononcé une allocution à cette rencontre.

M. Massie dit avoir été surpris par le processus de sélection des experts lors des consultations organisées par le ministère. «J'ai moi-même été invité à la table ronde de Yellowknife, mais pas à celle de Montréal. J'ai un collègue d'Edmonton qui a été invité à Montréal, mais pas à Calgary», a-t-il souligné.

«Ça ne semble pas être les mêmes personnes qui ont organisé chacune des tables rondes. On m'a expliqué que chaque table ronde était organisée séparément», a-t-il poursuivi.

«Est-ce que c'est dû au fait qu'on a invité beaucoup de femmes expertes, mais qu'elles n'étaient pas disponibles? Ça, je ne le sais pas», a-t-il ajouté.

Stephanie Carvin comprend que le gouvernement ait pu présumer que les femmes en connaissent davantage sur les questions d'égalité entre les sexes, mais ce n'est pas le cas, selon elle. Les femmes sont intéressées aux «vraies» questions sur la défense, et elles ont des opinions sur le sujet, a-t-elle plaidé.

Un porte-parole du ministère de la Défense a indiqué dans un courriel que le ministère avait lui-même organisé seulement huit événements au pays. «En fait, des 194 personnes invitées à nos huit tables rondes, 59 d'entre elles (30,4 %) étaient des femmes», a précisé Daniel Le Bouthillier.

Trudeau à la recherche de jeunes conseillers

Justin Trudeau recherche des jeunes de 16 à 24 ans pour le conseiller personnellement, et c'est par Twitter qu'il a lancé son appel de candidatures.

Le premier ministre s'est soumis à une séance de questions-réponses sur le réseau social, mardi, pour encourager les jeunes à travers le pays à tenter de faire partie de son «Conseil jeunesse».

Il recherche une trentaine de candidats, de tous les horizons, pour le conseiller sur des enjeux comme «l'emploi, l'accès à l'éducation, les changements climatiques, la croissance propre et l'édification de collectivités plus solides».

Les jeunes intéressés peuvent soumettre leur candidature dès vendredi et ont jusqu'au 12 août pour le faire. Une seconde ronde de demandes se terminera le 7 octobre.

Les personnes sélectionnées rencontreront M. Trudeau à l'automne, et devraient se réunir environ quatre fois par année, en personne ou virtuellement.

Plusieurs internautes ont répondu à l'appel de M. Trudeau de participer à la discussion en ligne mardi.

Le chef libéral s'est notamment fait demander si son Conseil jeunesse comporterait autant de jeunes femmes que de jeunes hommes. «Évidemment. On est en 2016, après tout», a-t-il répliqué.

Pourrait-il étudier la possibilité d'abaisser l'âge légal pour voter? «C'est certainement l'une des choses que le Conseil jeunesse pourra regarder et sur lequel il pourra travailler, si c'est ce qu'il décide», a répondu M. Trudeau.

Le premier ministre a également eu droit à son lot de questions farfelues. On lui a notamment demandé s'il allait, avec son secrétaire parlementaire de la Jeunesse Peter Schiefke, fonder une «Boy Band». «Non», a simplement répliqué M. Trudeau.

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