Cloutier charge Lisée sur la laïcité

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(Québec) L'aspirant-chef péquiste Alexandre Cloutier dénonce la position «complètement hypocrite» de son concurrent Jean-François Lisée sur les fêtes religieuses. Il l'accuse aussi de créer de «nouvelles lignes de fracture» avec des positions changeantes sur la laïcité.

Peu d'échanges entre les candidats à la chefferie du PQ ont été aussi virulents que celui réservé en entrevue au Soleil par M. Cloutier, meneur selon différents sondages, à son collègue, jeudi.

«C'est un sujet qui vient me chercher», a convenu le député de Lac-Saint-Jean, qui digère mal avoir été interpellé sur Twitter par M. Lisée après ses voeux aux musulmans pour souligner la fin du ramadan.

«J'ai fait ce geste de bonne foi, sans arrière-pensée, sans même soupçonner que ça pourrait faire réagir d'autres candidats tellement pour moi c'était évident», a déclaré M. Cloutier.

Après l'échange de gazouillis, M. Lisée a accouché d'une réflexion en vertu de laquelle, comme chef, il ne soulignerait aucune fête religieuse, sinon Noël et Pâques, dont la célébration a «perdu son caractère religieux», selon lui.

«C'est complètement hypocrite, estime M. Cloutier. C'est incohérent. Comment peut-on prétendre que la fête de Noël n'est pas une fête religieuse? C'est faire abstraction de la réalité.»

La laïcité de l'État est non négociable pour l'aspirant-chef. Elle doit être inscrite dans la constitution du Québec. Mais le chef de l'État québécois ne peut faire abstraction de la diversité religieuse présente sur son territoire, comme tous les chefs d'une démocratie occidentale, martèle M. Cloutier.

«Le Québec n'est pas une île, insiste le candidat. Sous ma gouverne, on va être un pays ouvert sur le monde.»

Au-delà du volet des fêtes religieuses, toute la démarche de laïcité proposée par M. Lisée pour l'État québécois donne de l'urticaire à M. Cloutier. M. Lisée suggère qu'un affichage sur les lieux de travail des secteurs publics et parapublics exprime clairement la préférence de l'État pour «l'absence de tout signe affichant une conviction» religieuse, politique ou sociale.

Tout organisme pourrait, après consultation des cadres et des salariés, décider d'interdire le port de signes religieux pour les nouveaux employés.

Charte à trois versions

Cette nouvelle version de la charte des valeurs est la troisième position développée par M. Lisée sur le sujet, martèle Alexandre Cloutier. Il a d'abord défendu la première version de la charte dans le New York Times, en faisant le «Jefferson moment» du Québec, évoque le candidat. Puis il a pris ses distances avant d'offrir sa dernière «proposition du champ gauche», continue-t-il. «Ça ne tient pas la route», a souligné M. Cloutier.

«C'est sa 3e position en l'espace de 24 mois. C'est laquelle, la bonne? C'est dur à suivre. [...] Ce sont des enjeux qui doivent être traités avec de la hauteur. On ne doit pas trouver de nouvelles fractures pour recommencer un débat qui va nous diviser. C'est déjà commencé, malheureusement.»

Pour le candidat Cloutier, la formule issue de la commission Bouchard-Taylor, qui prône l'interdiction de signes religieux pour les personnes en position d'autorité - juges, policiers, procureurs, gardiens de prison -, est celle qui a obtenu le plus large consensus.

Le PQ a récolté un million de votes à la dernière élection, note M. Cloutier. Il aura besoin de trois millions de votes pour faire l'indépendance, ajoute-t-il.

«C'est sûr que je ne peux pas me reconnaître dans l'approche de Jean-François [Lisée], a affirmé M. Cloutier. Au contraire, sur ces enjeux, il faut rester ouvert, tendre la main, avancer et accepter que le Québec d'aujourd'hui a changé et que le PQ doit changer.»

À noter que Jean-François Lisée a fait savoir qu'il commentera la sortie de son collègue vendredi.

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