Nouveau front commun municipal

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«C'est toujours un peu étonnant que les ministres se rencontrent sans parler au monde municipal alors qu'ils parleront de nous», a dit le président de l'UMQ et maire de Sherbrooke, Bernard Sévigny, en conférence de presse à l'issue du Sommet vendredi

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(Québec) Si les récents gains en autonomie des municipalités du Québec permettent à la province de faire bonne figure au pays, d'autres exemples inspirent. En Saskatchewan, les villes touchent 20 % de la taxe de vente alors qu'au Manitoba, tous les espoirs sont permis avec l'arrivée d'un nouveau gouvernement en avril.

Ces comparaisons et échanges sur les réalités des municipalités étaient au coeur du tout premier Sommet des gouvernements locaux qui se déroulait vendredi à Québec. Initiée par l'Union des municipalités du Québec (UMQ), cette rencontre appelée à devenir annuelle a rassemblé 10 associations municipales équivalentes à l'UMQ provenant de 7 provinces.

En plus de discuter d'autonomie, de fiscalité et de développement économique, ces élus de partout au Canada ont mis la table en prévision d'une rencontre des ministres des Affaires municipales de toutes les provinces et territoires qui convergeront vers Québec du 5 au 7 juillet.

«C'est toujours un peu étonnant que les ministres se rencontrent sans parler au monde municipal alors qu'ils parleront de nous», a dit le président de l'UMQ et maire de Sherbrooke, Bernard Sévigny, en conférence de presse à l'issue du Sommet vendredi. «Ce n'est pas qu'on veut s'inviter dans leurs discussions, mais à tout le moins prendre nos préoccupations et les faire connaître à chacun de nos ministres», a-t-il poursuivi, au côté de ses homologues de l'Ontario, du Manitoba, de l'Alberta, du Nouveau-Brunswick, de la Saskatchewan et de Terre-Neuve-et-Labrador.

Jalousie?

Si la volonté de plus d'autonomie municipale est la même partout, certaines réalités sont bien différentes d'un océan à l'autre. «En Saskatchewan, 20 % de la taxe de vente est versée directement aux municipalités», a illustré M. Sévigny. «Est-ce qu'il y a là matière à travailler avec le gouvernement du Québec? Très certainement. C'est le genre d'exemple qui fait du bien à entendre», a-t-il poursuivi rappelant que les municipalités québécoises réclament depuis longtemps une telle bouffée d'air financière.

Mais M. Sévigny admet que le Québec n'est pas en reste. Le projet de loi 110 sur les négociations de conventions collectives des employés municipaux, des allègements bureaucratiques et la future loi sur les «gouvernements de proximité» qui devrait être déposée à l'automne par le ministre des Affaires municipales, Martin Coiteux, ont constitué des avancées.

De quoi rendre jalouses les associations des autres provinces? Bernard Sévigny rejette le terme, parlant plutôt «d'inspiration».

Au Manitoba, l'arrivée d'un nouveau gouvernement pourrait aussi permettre de brasser les choses, estime pour sa part Chris Goertzen, maire de Steinbach et président de l'Association des municipalités du Manitoba.

«On veut être de vrais partenaires avec la province, mais on veut des actions plus que des mots», a dit au Soleil celui dont l'Association représente 137 municipalités manitobaines de toutes les tailles.

Or, l'élection en avril du gouvernement progressiste-conservateur de Brian Pallister le rend «optimiste». Tout comme l'arrivée encore récente du gouvernement de Justin Trudeau au fédéral.

«Pour nous, c'est du nouveau partout, a conclu M. Goertzen. On a des opportunités à prendre pour améliorer les relations et la vie de nos citoyens.»

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