Protection des transgenres: Ottawa veut ajuster la loi rapidement

Charlie Lowthian-Rickert, une jeune transgenre de 10 ans,... (La Presse Canadienne, Sean Kilpatrick)

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Charlie Lowthian-Rickert, une jeune transgenre de 10 ans, a pris la parole avec aplomb lors du point de presse de la ministre de la Justice, Jody Wilson- Raybould (à droite).

La Presse Canadienne, Sean Kilpatrick

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Mélanie Marquis, Fannie Olivier
La Presse Canadienne
Ottawa

La communauté transgenre se réjouit déjà de se sentir plus en sûreté, alors que le gouvernement Trudeau affirme vouloir faire adopter prestement son projet de loi contre la discrimination fondée sur l'identité et l'expression de genre.

La ministre de la Justice, Jody Wilson-Raybould, a déposé mardi matin le projet de loi C-16, qui met à jour la Loi canadienne sur les droits de la personne et le Code criminel pour inclure l'identité de genre et l'expression de genre.

Entourée d'une cinquantaine de membres et de défenseurs de la communauté transgenre, elle a ensuite fait valoir, dans le foyer des Communes, que tous les Canadiens devraient se sentir libres d'être eux-mêmes en toute sécurité. «Personne ne devrait se voir refuser un emploi, être désavantagé sur son lieu de travail, être incapable d'obtenir des services ou être la cible de harcèlement et de violence à cause de son identité de genre et expression de genre», a tranché la ministre.

Le Canada a été l'un des premiers pays à reconnaître le mariage entre conjoints de même sexe, a-t-elle rappelé. «Aujourd'hui, la tradition se poursuit», a-elle ajouté.

À ses côtés, son collègue député ouvertement homosexuel Randy Boissonnault a signalé que le projet de loi revêtait un caractère important non seulement pour ceux qui ont lutté pour la reconnaissance de leurs droits, «mais aussi pour sensibiliser les Canadiens» contre ce type de discrimination.

«Punir» les agresseurs 

Le point de presse est devenu plus chargé en émotions quand une jeune transgenre de 10 ans, Charlie Lowthian-Rickert, a pris le micro. À ses yeux, la nouvelle législation permettra de «stopper» et de «punir» les agresseurs et ceux qui discriminent. «Je me sens plus en sécurité», a-t-elle résumé.

Si la loi est adoptée, le Code criminel sera modifié pour clarifier que lorsqu'une personne commet un crime motivé par des préjugés ou de la haine fondés sur l'identité ou l'expression de genre, le juge considérera que ces motifs constituent des facteurs aggravants au moment de déterminer la peine à imposer.

Lorsqu'on lui a demandé si ce projet de loi ne revêtait pas d'abord et avant tout un caractère symbolique, puisque la liste des motifs de discrimination prévus énoncés dans la loi et le Code criminel n'est pas exhaustive, la ministre est restée évasive.

«C'est une reconnaissance des décennies de lutte de la communauté transgenre», a-t-elle insisté. Mme Wilson-Raybould a par ailleurs plaidé que ces changements législatifs permettraient au gouvernement de collecter des données et des statistiques, par exemple sur les actes de violence perpétrés contre des membres de la communauté transgenre.

La ministre a refusé de dire si ce projet de loi devrait faire l'objet d'un vote libre ou de spécifier si la mesure législative pourrait être adoptée d'ici la fin de la session parlementaire.

Le whip du gouvernement, Andrew Leslie, prétend toutefois qu'il n'aura pas à imposer la ligne de parti, parce que l'ensemble de la députation libérale serait en faveur. 

Le député néo-démocrate Randall Garrison, qui était aussi présent à l'annonce, a pour sa part exhorté le gouvernement de Justin Trudeau de s'assurer que cette nouvelle tentative d'adopter un projet de loi sur la protection des transgenres soit enfin la bonne.

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