Blindés vendus à l'Arabie Saoudite: Trudeau appelé à résilier le contrat «immoral»

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Les libéraux ont été la cible de critiques lorsqu'ils ont refusé d'annuler la vente de véhicules blindés légers à l'Arabie Saoudite.

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Mélanie Marquis
La Presse Canadienne
Ottawa

Le contrat de véhicules blindés légers entre le Canada et l'Arabie Saoudite est «immoral» et doit être résilié, réitèrent des organisations de la société civile, qui ont cette fois décidé d'interpeller directement le premier ministre Justin Trudeau.

Les opposants à cette entente controversée sont revenus à la charge, mercredi, misant sans doute sur le mécontentement qu'a suscité la récente délivrance, par le ministre des Affaires étrangères, Stéphane Dion, des licences d'exportation pour 11 des 15 milliards $ du contrat.

«Il est immoral et contraire à toute éthique de fournir une telle quantité d'armes meurtrières à un régime qui présente un dossier si terrible en matière de violation des droits humains», soutiennent 14 signataires dans une missive destinée à M. Trudeau et quatre de ses ministres.

Le risque que ces engins soient utilisés par Riyad contre sa propre population ou contre des civils dans la guerre au Yémen est bien réel, ont plaidé quatre de ces signataires en conférence de presse au parlement, mercredi.

Et le gouvernement en est conscient, comme en témoigne un bilan sur la situation des droits de la personne en Arabie Saoudite pour 2015 qui a été rendu public une semaine après l'approbation des licences, a relevé le secrétaire général d'Amnistie internationale pour le Canada, Alex Neve.

Exécutions à la hausse

Le rapport gouvernemental lourdement caviardé notait que le nombre d'exécutions a grimpé au royaume et que le Conseil de sécurité des Nations Unies a été informé que la coalition menée par les Saoudiens avait effectué un «nombre disproportionné» d'attaques contre des civils au Yémen.

Les signataires de la lettre estiment qu'aucun des arguments mis de l'avant par le ministre Dion pour justifier la décision d'honorer cette entente commerciale entre le Canada et le royaume ne tient la route.

La présidente de l'Institut Rideau, Peggy Mason, a notamment fait valoir que le maintien de quelque 2000 emplois en Ontario ne justifie pas l'exportation de véhicules blindés légers qui pourraient être utilisés dans la commission de «crimes de guerre» dont le Canada deviendrait «complice».

La controverse entourant la décision des libéraux de respecter l'entente a refait surface depuis qu'il a été dévoilé que Stéphane Dion avait discrètement approuvé, le 8 avril dernier, les licences d'exportation pour plus de 70 % de la valeur totale du contrat.

La lucrative entente a été conclue sous le précédent gouvernement conservateur. Pendant la campagne électorale, libéraux et néo-démocrates avaient signalé qu'ils ne comptaient pas la renier pour éviter d'entacher la crédibilité de la signature du Canada.

Mais pour Alex Neve, le gouvernement canadien doit plutôt se préoccuper de la crédibilité des signatures qu'il a apposées ou qu'il apposera au bas de traités internationaux, dont le Traité sur le commerce des armes des Nations Unies, que M. Trudeau s'est engagé à signer.

«Si nous allons de l'avant avec cette vente de blindés, notre signature sur des traités très importants concernant la protection des droits humains sera déshonorée», a-t-il affirmé.

L'argument de la violation du droit international est au coeur de l'argumentaire du professeur Daniel Turp, qui a présenté en Cour fédérale une demande de contrôle judiciaire pour tenter de bloquer le contrat.

Il a récemment déposé en preuve une déclaration assermentée du professeur Éric David, de l'Université libre de Bruxelles, qui va en ce sens.

Le bureau du premier ministre Trudeau n'a pas voulu répliquer à la missive rendue publique mercredi.

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