Hamad a manqué de prudence, admet Couillard

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Sam Hamad et Philippe Couillard

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(Québec) Philippe Couillard s'éloigne d'un pas et affirme que son ministre Sam Hamad aurait «dû être plus prudent» dans ses contacts avec Marc-Yvan Côté.

Depuis le début de l'affaire Hamad, jeudi dernier, le premier ministre répète n'avoir «rien vu d'autre qu'un dévouement exemplaire à sa tâche» de la part de son ministre.

Mais, en Chambre, mercredi, M. Couillard a émis une première critique à l'endroit de celui qui a coprésidé sa campagne au leadership. Il aurait pu être plus vigilant lors de ses contacts avec M. Côté, ex-organisateur libéral arrêté par l'UPAC, dans le dossier Premier Tech. 

«Est-ce que le député de Louis-Hébert aurait dû être plus prudent? a demandé le premier ministre. Certainement qu'il aurait dû être plus prudent. Certainement pour les questions de lobbyisme. On doit toujours s'assurer que les personnes nous contactent de façon légitime.» Il ajoute être «persuadé» que M. Hamad n'a pas agi avec «la moindre mauvaise intention».

Des courriels obtenus par Radio-Canada donnent à penser que M. Hamad est intervenu en faveur de Premier Tech après des contacts avec M. Côté, qui n'était pas inscrit au registre des lobbyistes.

La loi actuelle n'oblige pas un titulaire de charge publique de vérifier si une personne est inscrite au Registre du lobbyiste, rappelle Mathieu Santerre, président de l'Association québécoise des lobbyistes (AQL). Mais le Commissaire au lobbyisme estime que l'élu a néanmoins une «responsabilité» à cet égard, poursuit-il, et l'adoption à venir du projet de loi 56 en fera une obligation.

Dans le cas de M. Côté, «clairement, c'était une forme de lobbyisme dans lequel il ne semble pas y avoir eu d'enregistrement au registre», a convenu M. Couillard.

«J'écoute beaucoup ce que les gens disent, a répondu le premier ministre aux questions sur l'évolution de son discours. Pensez-vous que je suis heureux de cette situation? [...] La prochaine étape sera d'entendre ce que M. Hamad aura à dire et d'avoir le rapport du Commissaire à l'éthique.»

Le ministre Hamad doit être à l'Assemblée nationale jeudi pour répondre aux questions des parlementaires et des journalistes. Le premier ministre a été talonné par le chef de l'opposition, Pierre Karl Péladeau, qui lui demande de retirer à M. Hamad son salaire de ministre et sa limousine. «Cette situation évolue, elle va évoluer et je suis en réflexion constante sur la question à tous les jours et toutes les heures de la journée, a affirmé M. Couillard. [...] Ce n'est pas une situation que je prends à la légère du tout.»

Opposition enflammée

Les partis d'opposition martèlent que le jugement et le leadership du premier ministre ont été rudement mis à l'épreuve avec l'affaire Hamad.

«Est-ce que [M. Couillard] peut au moins ne pas tomber en dessous de Jean Charest pour ce qui est de l'éthique et de l'intégrité», a lancé le leader de l'opposition, Bernard Drainville.

De la même façon, la Coalition avenir Québec (CAQ) s'insurge que Marc-Yvan Côté, banni à vie du Parti libéral du Canada, ait obtenu des certificats de sollicitation pour faire du financement au PLQ. Le député de La Peltrie, Éric Caire, a produit les certificats de M. Côté pour 2007, 2008 et 2009. 

«On a demandé au déshonorant Marc-Yvan Côté de collecter des fonds, a décrié M. Caire. Combien de "Côté dollars" ont été engrangés dans les coffres du PLQ?» 

La ministre du Développement économique, Dominique Anglade, a assuré que tous les documents en lien avec le dossier Premier Tech seront remis au Commissaire à l'éthique qui se penche sur le cas de M. Hamad. 

Une motion du PQ qui demande au Vérificateur général d'analyser l'octroi du prêt de 11,2 millions $ et la subvention de 8,5 millions $ à Premier Tech a été adoptée à l'unanimité, en après-midi. Elle émet le souhait qu'un rapport soit remis d'ici le 1er juin.

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