L'opposition à la recherche de Sam Hamad

Selon l'émission Enquête de Radio-Canada, Sam Hamad était une source d'information... (Archives La Presse Canadienne, Jacques Boissinot)

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Selon l'émission Enquête de Radio-Canada, Sam Hamad était une source d'information importante et faisait avancer les dossiers de Marc-Yvan Côté, accusé de fraude et de corruption.

Archives La Presse Canadienne, Jacques Boissinot

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(Québec) Où se trouve Sam Hamad? Le Parti québécois et la Coalition avenir Québec pressent le gouvernement libéral de répondre à la question, après que des informations eurent circulé dimanche à l'effet qu'il soit parti en voyage vers une destination soleil.

«Par respect pour l'enquête du commissaire à l'éthique, Philippe Couillard peut-il nous dire si Sam Hamad est au Québec?» a demandé le député péquiste Bernard Drainville sur Twitter dimanche soir.

Il réagissait à un autre tweet, écrit par l'animateur de Radio X Yannick Marceau plus tôt en journée. «Ne cherchez pas Sam Hamad cette semaine. Il était à l'aéroport direction pays chaud cette nuit.» Selon ces informations, le député de Louis-Hébert aurait été aperçu partant en voyage dans la nuit de samedi à dimanche.

À la CAQ, on juge la situation «inquiétante». «Il est clair que pour nous, il est important qu'il soit à l'Assemblée nationale dès la reprise des travaux parlementaires mardi. Il a dit qu'il allait collaborer à l'enquête du Commissaire à l'éthique, alors s'il est à l'extérieur, ça rend le tout très difficile», a commenté Samuel Poulin, attaché de presse du caucus caquiste, en fin de soirée dimanche.

L'information n'a pas été confirmée ni infirmée par Cynthia St-Hilaire, attachée de presse de Sam Hamad. «J'ai pas de commentaires à faire», s'est-elle bornée à dire, lorsque contactée par Le Soleil, avant d'ajouter : «c'est sa vie privée».

Plus tôt dans la journée, le chef de la Coalition avenir Québec, François Legault, estime que Sam Hamad a «manqué de jugement» en s'entourant de Marc-Yvan Côté, qui avait été banni du Parti libéral du Canada plusieurs années plus tôt. Mais il croit que le premier ministre Philippe Couillard a autant «manqué de jugement» en réitérant sa confiance en son ministre.

En conférence de presse à Longueuil, dimanche, le chef caquiste réagissait pour la première fois depuis l'annonce de Sam Hamad, président du Conseil du trésor, qui a décidé de se retirer temporairement du cabinet pendant la durée de l'enquête du Commissaire à l'éthique et à la déontologie à son sujet.

M. Hamad s'est retrouvé dans l'embarras, la semaine dernière, lorsque l'émission Enquête a rendu publics des courriels écrits par Marc-Yvan Côté qui semblaient démontrer que le ministre du Développement économique à l'époque aurait contribué à pousser l'octroi d'une subvention à l'entreprise Premier Tech, dont M. Côté était vice-président.

En annonçant son retrait, M. Hamad a réfuté les allégations, précisant qu'il n'avait fait que son travail de ministre «en travaillant à soutenir une entreprise québécoise».

«Stratagème inacceptable»

Selon M. Legault, «le moins qu'on puisse dire», c'est que Sam Hamad n'a pas bien fait de «maintenir des liens» avec M. Côté et M. Couillard n'aurait pas dû donner «toute sa confiance» envers son ministre avant même de connaître les résultats de l'enquête du Commissaire.

Il a ajouté que le premier ministre Couillard préférait «protéger son amitié» avec Sam Hamad et le Parti libéral plutôt que d'agir «comme un vrai premier ministre du Québec».

«Les Québécois ne sont pas dupes. Ils voient très bien que ce stratagème est inacceptable, puis indirectement M. Couillard se retrouve à protéger Marc-Yvan Côté alors que le Parti libéral du Canada l'avait banni à vie», a-t-il lancé. Avec La Presse Canadienne

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