Barrette présente ses excuses à Diane Lamarre

La députée péquiste Diane Lamarre a eu droit... (La Presse Canadienne, Jacques Boissinot)

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La députée péquiste Diane Lamarre a eu droit mardi aux excuses du ministre Gaétan Barrette, qui a admis que ses propos aient pu la «heurter».

La Presse Canadienne, Jacques Boissinot

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(Québec) Le ministre de la Santé Gaétan Barrette a finalement décidé de mettre le couvercle sur la marmite en s'excusant auprès de la députée péquiste Diane Lamarre. Et Pierre Karl Péladeau lui a emboîté le pas.

Devant la controverse qui refusait de s'essouffler, M. Barrette a choisi de faire amende honorable, à l'entrée du caucus parlementaire libéral. 

«Je dois admettre bien candidement et bien sincèrement que dans le feu de l'action, mes propos ont pu dépasser certaines bornes et qu'ils aient pu heurter Mme Lamarre, a déclaré M. Barrette. À cet égard, je tiens aujourd'hui à lui présenter formellement mes excuses dans un dossier qui a une certaine complexité, quand même.» 

Le ministre a indiqué qu'il croyait l'affaire close après avoir affirmé la semaine dernière qu'il ne mettait «aucunement en doute l'intégrité» de Mme Lamarre. Si ses propos ont dépassé sa pensée, c'est peut-être que les questions des journalistes l'ont «poussé à [sa] limite».

La semaine dernière, le ministre Barrette a accusé Mme Lamarre d'avoir fermé les yeux, lorsqu'elle était présidente de l'Ordre des pharmaciens, sur une pratique de ses membres qui a pu faire augmenter les primes d'assurances privées. Il parlait du «scandale des ristournes Lamarre» et soutenait qu'elle-même s'était «servie dans le pot aux bonbons, le pot aux biscuits». 

«La problématique des ristournes a été clairement établie, a déclaré M. Barrette. [...] Maintenant, le fait d'avoir fait l'association avec Mme Lamarre était une erreur que je n'aurais pas dû faire.»

Pour la députée Lamarre, le ministre s'est amendé sur la remise en question de son intégrité et a reconnu s'être aventuré sur le terrain de l'intimidation. Même si elle les juge tardives, les excuses de M. Barrette la satisfont. «Je les accepte», a dit Mme Lamarre. 

Le ministre Barrette estime qu'il n'est jamais trop tard pour reconnaître ses torts. Il en a profité pour noter qu'il attend toujours les excuses de Pierre Karl Péladeau qui l'a qualifié de «Tartuffe», ou de «crosseur», selon les mots du ministre.

«Je m'en excuse», n'a pas tardé à déclarer le chef péquiste dans un point de presse subséquent. 

Seul le chef caquiste François Legault n'est donc pas parvenu à obtenir des excuses de la part du premier ministre qui l'a accusé de «souffler sur les braises de l'intolérance» avec ses questions sur la francisation des immigrants. 

Tout le monde en parle

D'autre part, M. Barrette a indiqué qu'il se doutait que son passage à l'émission Tout le monde en parle, dimanche, ne serait pas une balade à la campagne. Mais il estimait qu'il valait mieux y être que de laisser une «chaise vide». «Je savais que le ton de l'émission allait être celui-là, a dit M. Barrette. Il y a toujours deux côtés à une médaille. Je suis allé exprimer mon point de vue. [...] Non, je ne considère pas nécessairement que ce soit un "dîner de cons", mais il y a beaucoup de gens qui ont considéré que j'étais perdant d'avance.»

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