Congrès conservateur: Ambrose veut «mieux travailler» avec les provinces

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Il est maintenant temps de se pencher sur des façons de prendre de l'expansion comme parti et de s'adresser aux gens, a expliqué la chef intérimaire, Rona Ambrose.

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Stephanie Levitz
La Presse Canadienne
Ottawa

Beaucoup de câlins étaient distribués, ce weekend lors d'un congrès réunissant des militants conservateurs à Ottawa.

L'ancienne députée conservatrice Stella Ambler fait partie du groupe de politiciens défaits aux dernières élections fédérales qui distribuent des câlins à la ronde à la conférence du Centre Manning, une réunion annuelle organisée par le fondateur du Parti réformiste, Preston Manning. Pour eux, ce retour à Ottawa est doux-amer.

«C'est merveilleux de voir les gens. On parle des questions du jour, puis la seconde suivante on aperçoit quelqu'un avec qui l'on a travaillé étroitement durant quatre ans, rapporte Mme Ambler. C'est une montagne russe d'émotions.»

Mais pour Mme Ambler et les autres, les câlins servent aussi à démontrer leur force. Beaucoup des personnes réunies au congrès conservateur ont terminé de panser les blessures de la défaite électorale.

Il est maintenant temps de se pencher sur des façons de prendre de l'expansion et de s'adresser aux gens, a expliqué la chef intérimaire, Rona Ambrose.

«C'est l'occasion pour tout le monde de prendre du recul et de penser à comment avancer.»

Selon Mme Ambrose, les leaders conservateurs fédéraux et provinciaux doivent mieux travailleurs ensemble. Elle développe des relations de travail formelles en particulier avec les représentants dans les provinces de l'Atlantique, où les conservateurs ont perdu tous les sièges en novembre dernier. Les conservateurs provinciaux les ont toutefois conservés.

Les conservateurs doivent être là où se trouvent les gens, idéologiquement mais aussi littéralement. Ils doivent se présenter dans les circonscriptions qui n'ont jamais été conservatrices, ou dans les nouvelles communautés qui n'ont même jamais encore voté au Canada, croit le chef progressiste-conservateur de l'Ontario, Patrick Brown.

«On ne peut être rigides sur les lignes partisanes lorsqu'il n'y a pas de question partisane, et on doit s'assurer de ne pas perdre de terrain.»

Le congrès est plus modeste que dans les années passées. Certains croient que cela reflète un déclin de l'influence de la conférence du Centre Manning sur le parti, à un moment où le Parti conservateur cherche à sortir de son bastion dans l'Ouest canadien. D'autres affirment que c'est simplement la réalité lorsque l'on forme l'opposition au parlement.

«C'est important de se réunir, c'est important d'avoir ces discussions avec les conservateurs du mouvement, mais il y aura beaucoup d'autres tribunes», a déclaré Tony Clement, qui fait partie des députés lorgnant la chefferie.

Le nouveau chef conservateur ne sera élu qu'en 2017.

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Maxime Bernier

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Des candidats potentiels à la direction mesurent leurs appuis

Des candidats potentiels à la direction du Parti conservateur ont mesuré leurs appuis à l'occasion de la conférence Manning.

Les anciens ministres Maxime Bernier, Tony Clement et Lisa Raitt ont tous trois prononcé des discours afin de partager comment ils envisageaient l'avenir de la formation politique rejetée aux banquettes de l'opposition lors des dernières élections générales, en octobre.

En entrevue téléphonique à La Presse Canadienne, le député conservateur de Beauce, Maxime Bernier, était bien content des appuis reçus des partisans. «Je pense que j'ai eu une bonne réception. Ça me motive encore plus dans ma décision de briguer les suffrages du leadership de notre parti ou non», a indiqué Maxime Bernier.

M. Bernier dit tout faire pour se préparer à une éventuelle course à la direction, tout en ajoutant qu'il attend les détails et réglements qui encadreront la course à la direction du Parti conservateur.

«Je fais tout pour pouvoir dire «oui» et faire la course au leadership. J'étais dans l'Ouest canadien il y a trois semaines, en Ontario, j'irai dans l'Est canadien prochainement», a ajouté le possible candidat.

Questionné sur l'importance d'avoir un chef bilingue à la tête du parti, ce que rejetait l'homme d'affaires Kevin O'Leary, aussi pressenti, l'ancien ministre a été catégorique.

«Si on est en Italie et qu'on veut gouverner l'Italie, il faut parler italien. Je pense qu'au Canada il faut être bilingue pour être chef du Parti conservateur et accéder à la présidence», a lancé M. Bernier, avant de se corriger, «... (plutôt) devenir premier ministre du Canada».

La veille, Michael Chong et l'homme d'affaires Kevin O'Leary s'étaient eux aussi adressé aux participants.

Les anciens ministres Kellie Leitch, Jason Kenney, Peter MacKay et James Moore ainsi que le premier ministre de la Saskatchewan Brad Wall seraient eux aussi tentés par l'aventure.

Brad Wall a défrayé les manchettes à plusieurs reprises ces derniers temps avec ses attaques contre le Québec, notamment, dans le dossier de l'oléoduc Énergie Est de TransCanada.

Maxime Bernier n'est pas dérangé par les différentes visions du fédéralisme des candidats potentiels.

«Je suis ouvert à plusieurs candidats qui prônent différentes idées. On aura le débat. Je crois à une fédération décentralisée, je crois que le fédéral ne doit pas s'ingérer dans les juridictions provinciales, ... donc il y a plusieurs discussions qu'on peut avoir. Mais pour moi, le Québec a une place importante à jouer au sein du Canada et on se doit de la jouer», a conclu M. Bernier.

Un nouveau nom a commencé à circuler: celui d'Andrew Scheer, député de la Saskatchewan et ancien président de la Chambre des communes.

Les conservateurs fédéraux se choisiront un nouveau chef en 2017.

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