Les promesses non chiffrées viendront hanter le budget des libéraux

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La liste des engagements dont les coûts n'ont pas été précisés est longue. Mais M. Morneau a indiqué qu'il offrirait ces données au printemps.

La Presse Canadienne, Peter Power

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Andy Blatchford
La Presse Canadienne
Toronto

L'économie canadienne chancelante ne sera pas le seul défi du gouvernement libéral dans l'élaboration de son premier budget. Le ministre des Finances Bill Morneau devra également calculer les nombreuses promesses non chiffrées que son parti a annoncées pendant et après la campagne électorale.

La liste des engagements dont les coûts n'ont pas été précisés est longue. Mais M. Morneau a indiqué qu'il offrirait ces données au printemps.

Le ministre a dit aux journalistes réunis à Toronto la semaine dernière qu'il allait fournir plusieurs mises à jour pour «s'assurer d'avoir les chiffres pour chacune (des) promesses» et que les Canadiens «aient une compréhension claire et transparente de (la) situation financière au moment du budget».

Ces coûts supplémentaires ajouteront de la pression fiscale sur un gouvernement qui semble déjà être sur le point de rompre sa promesse de plafonner les déficits à seulement 10 milliards $ au cours de ses deux premières années au pouvoir.

Les libéraux reconnaissent qu'il font face à un défi causé par la situation économique vacillante et, dit-il, par les finances publiques qui sont en pire état que l'avaient laissé entendre leurs prédécesseurs.

Parmi les promesses non chiffrées des libéraux, on retrouve plusieurs mesures touchant les Premières Nations, dont la mise en place des 94 recommandations de la Commission de vérité et réconciliation, la levée du plafond du financement des communautés autochtones - fixé actuellement à deux pour cent - et la fin des avis d'ébullition d'eau dans les réserves d'ici cinq ans.

Les libéraux avaient également l'intention de revoir les transferts aux provinces en santé, de lancer une nouvelle stratégie nationale sur le logement et d'apporter des améliorations aux services de garde - mais certains de ces coûts pourraient faire partie des 20 milliards $ prévus pour le plan d'infrastructure sociale.

Selon la Fédération canadienne des contribuables, le Parti libéral n'a pas fourni les chiffres de plusieurs autres politiques, dont l'augmentation du financement du Directeur parlementaire du budget et les mesures additionnelles pour s'attaquer aux changements climatiques.

Le gouvernement se heurtera aussi à des épreuves normales pour un nouveau gouvernement: les dépenses imprévues.

Par exemple, Ottawa devra trouver 3,5 milliards $ supplémentaires pour payer le nouveau pont qui sera érigé entre Windsor, en Ontario et Detroit, aux États-Unis. C'est du moins ce qu'écrivaient les fonctionnaires dans une note d'information remise au premier ministre Trudeau qu'a obtenue La Presse Canadienne en vertu de la Loi sur l'accès à l'information.

Coûts additionnels

Le gouvernement pourrait également faire face à des coûts additionnels en lien avec l'accueil des 25 000 réfugiés. Le programme devrait coûter 1 milliard $ sur six ans et la plateforme libérale prévoyait investir 150 millions $ dans les deux prochaines années.

«J'ai hâte de voir comment M. Morneau va gérer toutes ces préoccupations», a confié l'économiste Kevin Milligan, qui avait aidé à élaborer la plateforme libérale, mais qui a cessé de conseiller le parti après l'élection.

Le professeur de l'université de la Colombie-Britannique n'avait pas examiné les coûts liés aux Premières Nations puisqu'on ne lui avait pas demandé de le faire.

Le gouvernement libéral a cependant également fait des promesses qui renfloueront les coffres de l'État, dont une révision des dépenses de l'ancien gouvernement conservateur et l'abolition de certains échappatoires fiscales favorables aux plus riches. Ces mesures devraient rapporter environ 6,5 milliards $, selon les libéraux.

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