La Chine vante à Justin Trudeau la vision diplomatique de son père

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Le premier ministre du Canada Justin Trudeau et le président de la Chine Xi Jinping

La Presse Canadienne, Sean Kilpatrick

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Mike Blanchfield
La Presse Canadienne
Antalya, Turquie

Le président Xi Jinping a dit au premier ministre Justin Trudeau que la Chine n'oublierait jamais l'ouverture à son égard que son père, Pierre Elliott Trudeau, avait manifestée il y a 45 ans.

À l'époque, le Canada avait décidé d'implanter des relations diplomatiques avec la Chine communiste.

Dans son entretien avec Justin Trudeau au sommet des pays membres du G20 lundi, en Turquie, le président Xi a précisé que Pierre Elliott Trudeau avait eu une vision politique extraordinaire et que la Chine s'en souviendrait toujours.

Pour sa part, Justin Trudeau a dit anticiper un nouveau départ dans les relations sino-canadiennes sur les plans économique, culturel et politique. Au président chinois, il a affirmé que plusieurs opportunités de travail mutuel entre les deux pays pourraient être exploitées au cours des prochaines années.

«Je suis bien conscient que nous avons l'opportunité dès maintenant de donner un nouveau souffle à notre relation», a dit M. Trudeau à son homologue tout juste avant leur rencontre bilatérale.

«J'espère évidemment que ce sera une ère de plus grande coopération et de bénéfices mutuels pour le Canada et la Chine au cours des prochaines années», a continué le premier ministre canadien.

Justin Trudeau a aussi invité le président Xi Jinping à visiter le Canada.

Droits de la personne

Derrière les portes closes, M. Trudeau a soulevé la question du respect des droits de la personne, a souligné le bureau du premier ministre.

«Sur les droits humains, le premier ministre a dit qu'ils ne seront pas toujours d'accord, mais que d'avoir une relation forte entre les deux pays implique de pouvoir exprimer ses préoccupations et ses désaccords d'une manière respectueuse», a expliqué un porte-parole de M. Trudeau dans un courriel.

Les deux leaders ont également discuté de la possibilité de conclure un accord de libre-échange.

Après le sommet du G20 qui se tient en Turquie, plusieurs dirigeants se dirigeront vers Manille, la capitale des Philippines, où se déroulera le sommet de la Coopération économique Asie-Pacifique (APEC).

Au cours de ses rencontres avec le président Xi et le président indonésien Joko Widodo en Turquie, M. Trudeau souhaitait dès lors saisir l'occasion d'approfondir et de renforcer les relations économiques du Canada avec l'Asie, une priorité de son gouvernement.

Contraste

L'accueil que le président chinois a réservé à Justin Trudeau contrastait fortement avec la réception plutôt froide que Stephen Harper avait reçue lorsqu'il s'était rendu à Pékin en 2009.

Le premier ministre chinois de l'époque avait reproché à M. Harper d'avoir attendu trois ans après son accession au pouvoir avant de se rendre en Chine.

Les relations entre le Canada et la Chine s'étaient détériorées durant les trois premières années du règne de Stephen Harper. Mais après que des représentants du monde des affaires eurent sonné l'alarme, les conservateurs avaient tenté de relancer leurs efforts de coopération avec la Chine.

Lundi, le président Xi ne tarissait pas d'éloges envers Pierre Elliott Trudeau et les efforts qu'il avait consentis pour tisser des liens avec la Chine en 1970. Deux ans plus tard, les États-Unis avaient emboité le pas au Canada.

«C'était une vision politique extraordinaire», a lancé M. Xi à M. Trudeau. «La Chine va toujours s'en souvenir.»

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