Élections municipales: le nord du Québec pourrait donner des leçons au sud

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Dix des quatorze communautés montrent un taux de participation de plus de 50 %, dont sept de plus de 60 %.

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Une courte campagne électorale d'une semaine, parfois près de trois candidats par poste disponible et un taux de participation dépassant régulièrement les 60 % : le nord du Québec pourrait donner des leçons au sud en ce qui a trait à la démocratie municipale.

Des élections municipales n'auront pas lieu avant novembre 2017 ailleurs au Québec, mais c'est mercredi soir que les 14 communautés inuites du Nunavik votaient pour élire leurs maires et conseillers municipaux pour un mandat de trois ans. 

Isabelle Parizeau, directrice de l'administration régionale Kativik, l'équivalent d'une municipalité régionale de comté au Nunavik, indique que la démocratie municipale est en santé au nord du 55e parallèle. «Les gens sont vraiment très intéressés cette année. C'est la deuxième fois que nous votons pour des mandats de trois ans. Auparavant, les gens étaient élus pour deux ans», fait-elle remarquer.

À Kangiqsujuaq, une communauté de seulement 696 habitants sur la péninsule d'Ungava, pas moins de 7 candidats, dont le gagnant Charlie Arngak, convoitaient la mairie alors que 10 autres s'affrontaient pour les six postes de conseillers municipaux. Au total, 72,5 % des électeurs s'y sont rendus voter mercredi, l'un des meilleurs taux de participation.

Aupaluk, une communauté située sur la côte ouest de la baie d'Ungava qui ne compte pourtant que 195 âmes, a fait mieux encore avec un taux de participation de 76,6 %, 14 candidats aux six postes de conseillers et 3 à la mairie. À Salluit, la patrie de la chanteuse Elisapie Isaac, 61,9 % des électeurs de cette municipalité de 1396 habitants ont voté pour départager cinq aspirants maires.

Taux de participation

Dix des quatorze communautés montrent un taux de participation de plus de 50 %, dont sept de plus de 60 %. À titre comparatif, le taux de participation aux élections municipales de 2005 et de 2009 s'élevait à 45 % dans les municipalités du sud du Québec pour ensuite frôler les 50 % en 2013.

«Je suis très surpris de la participation, c'est assez spécial. Dans certaines communautés, il y a plus de 16 candidats. C'est beaucoup plus qu'avant. C'est la prochaine génération, les jeunes de 25 à 30 ans, qui commence à s'essayer en politique. Les communautés veulent prendre leur avenir en main et comprennent que si elles veulent du changement, ça ne viendra pas juste de Kativik, de la société Makivik ou du gouvernement», explique Tunu Napartuk, qui a obtenu un nouveau mandat comme maire de Kuujjuaq, la capitale administrative du Nunavik.

«Il y a présentement un baby-boom chez les Inuits. Seulement à Kuujjuaq, il y avait 1800 habitants il y a huit ou neuf ans et il y en a 2500 aujourd'hui. La communauté grandit très vite et ça amène des besoins financiers assez importants, car nos infrastructures ne suffiront plus dans quatre ou cinq ans», poursuit M. Napartuk.

Claude Gadbois, élu comme conseiller municipal à Kuujjuaq, partage l'opinion du maire quant aux nombreux défis auxquels font face les communautés nordiques. «Il y a énormément d'enjeux ici. Moi, l'un des enjeux qui m'ont amené en politique, c'est de trouver une solution pour les gens qui n'ont pas d'endroit pour habiter. C'est une réalité chez nous, notamment les gens que l'Office municipal d'habitation Kativik met dehors, car ils ne paient pas leur loyer», conclut-il.

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