Denis Lebel tenté par une longue campagne électorale

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De passage à Québec pour une annonce sur le logement social, le ministre fédéral Denis Lebel a alimenté la thèse selon laquelle les conservateurs envisagent une longue campagne avant le vote du 19 octobre.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Le ministre conservateur Denis Lebel, qui a «plusieurs beaux projets à annoncer dans les prochaines semaines», voit des avantages à étirer la durée de la campagne électorale à venir.

De passage dans la capitale pour une annonce sur le logement social, le lieutenant de Stephen Harper au Québec a alimenté la thèse selon laquelle les conservateurs envisagent une longue campagne avant le vote du 19 octobre. 

Certains notent que les ressources financières des conservateurs leur permettraient d'épuiser celles de leurs adversaires. Le ministre Lebel parle plutôt des bénéfices pédagogiques à plus de jours de campagne. 

«Si la campagne est plus longue, ça va nous laisser davantage de temps pour parler de ce que les autres partis ont à offrir», a affirmé M. Lebel. 

À titre d'exemple, fait-il valoir, personne n'avait prévu la montée de la vague orange lors de la dernière semaine de la campagne électorale de 2011. La campagne «au Québec ne nous a peut-être pas laissé le temps de tout dire ce que M. [Jack] Layton avait à offrir, souligne le ministre fédéral de l'Infrastructure. Là, aujourd'hui, on ne parlera pas de spéculations. On ne peut pas dire quelque chose à Québec et le contraire ailleurs au pays.»

Le choix d'un premier ministre revêt une importance cruciale, notamment en ce qui a trait à la situation économique et à ces temps de «sécurité mondiale fragile». Une campagne prolongée serait donc bénéfique pour les Canadiens? «Moi, je pense que oui», a dit M. Lebel. Mais le fin mot appartiendra à M. Harper, insiste-t-il. 

«Faire une campagne électorale est un grand exercice d'humilité, a ajouté M. Lebel. Le faire sur une plus longue période va être encore plus exigeant.»

Au cours des 20 dernières années, une seule campagne fédérale sur les six qui ont été tenues s'est étendue sur plus de 37 jours. Il s'agit de celle de 2005-2006, qui avait chevauché la période des Fêtes. Elle a placé M. Harper à la tête d'un gouvernement minoritaire. Sur la plus grande partie du XXe siècle, les élections fédérales ont eu une durée moyenne d'une soixantaine de jours. La loi sur les élections à date fixe prévoit que les élections se tiendront le 19 octobre, mais elle n'impose pas de durée maximale à la campagne. 

Un parti riche

Selon une analyse effectuée par La Presse Canadienne, les adversaires politiques des conservateurs peineront à les concurrencer sur le front monétaire. Le parti de Stephen Harper est assis sur un trésor de guerre qui représente plus que ceux des néo-démocrates, des libéraux, des verts et des bloquistes réunis. 

Le ministre Lebel n'est pas prêt à concéder que son parti part avec une longueur d'avance à cet égard. «Il faut voir là-dessus, a dit M. Lebel. Je pense que chaque parti va trouver les sous pour le faire. Pour nous, l'important est de passer les messages.»

Autrement, le lieutenant québécois du premier ministre entend continuer à sillonner le Québec pour faire des annonces. Il insiste sur le fait que plusieurs années de travail ont été nécessaires pour ficeler les projets annoncés récemment par le gouvernement conservateur. «Voyez-y ce que vous voulez, pour nous, c'est le résultat d'un travail de longue haleine et on a plusieurs beaux projets à annoncer dans les prochaines semaines», a affirmé le ministre Lebel.

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