Le Canada accroît le contrôle biométrique pour les voyageurs

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Ottawa avait commencé en 2013 à implanter des contrôles biométriques pour les visiteurs de 29 pays qui arrivent au pays, mais en vertu de l'annonce de jeudi, ce nombre passera à 151.

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Mélanie Marquis
La Presse Canadienne
Ottawa

Une bonne partie des voyageurs étrangers qui débarquent dans un aéroport au Canada avec un visa de visiteur devront fournir leurs empreintes et se faire photographier pour des raisons de sécurité.

Le premier ministre Stephen Harper a annoncé jeudi que le Canada élargirait son recours au contrôle biométrique à quelque 122 pays additionnels.

«Notre gouvernement n'acceptera pas que l'on abuse de nos frontières et de notre système d'immigration», a-t-il plaidé en conférence de presse à Toronto.

«Les frontières ne doivent pas devenir des barrières, mais elles doivent servir de filtres, de filtres efficaces», a ajouté M. Harper.

Le gouvernement estime que la biométrie est essentielle pour protéger la sécurité des Canadiens et aider à prévenir l'entrée au pays de personnes non admissibles.

Ottawa avait commencé en 2013 à implanter des contrôles biométriques pour les visiteurs de 29 pays qui arrivent au pays, mais en vertu de l'annonce de jeudi, ce nombre passera à 151.

La mesure ne s'applique pas aux visiteurs des États-Unis, de plusieurs pays de l'Union européenne (France, Allemagne et Grande-Bretagne, entre autres) et du Japon.

Elle sera en vigueur dans les huit plus grands aéroports du pays, dans lesquels transitent quelque 99 % des voyageurs au Canada, dont celui de Pierre-Elliott-Trudeau, à Montréal.

La peur de l'autre

Le chef du Nouveau Parti démocratique (NPD), Thomas Mulcair, ne voit pas du tout d'un bon oeil l'élargissement du recours au contrôle biométrique.

«C'est une excellente manière de fermer l'industrie touristique au Canada et rendre les affaires plus difficiles», a-t-il pesté en point de presse à Saint-Jean, Terre-Neuve-et-Labrador.

Et selon lui, en plus de sentir l'électoralisme à plein nez, la manoeuvre est destinée à semer la peur de l'autre.

«Force nous est de constater que cette demande d'avoir cette information-là a beaucoup plus à voir avec les thèmes choisis par M. Harper pour les élections», a-t-il laissé tomber.

«Il veut que les gens aient peur des gens qui viennent de l'extérieur, mais la preuve n'est pas encore faite que c'est nécessaire du tout», a ajouté M. Mulcair.

De son côté, le porte-parole libéral en matière de citoyenneté et d'immigration, John McCallum, s'est dit en accord avec le principe d'élargir le contrôle biométrique.

«C'est une question de sécurité, ce n'est pas une chose énorme qu'on leur demande de faire», a-t-il indiqué en point de presse dans le foyer des Communes.

Il a cependant dit avoir «certaines réserves» en ce qui a trait au respect de la vie privée.

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