Le Canada enverra 200 soldats en Ukraine

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Les soldats canadiens déployés en Ukraine auront une mission de formation de l'armée locale.

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Mélanie Marquis
La Presse Canadienne
Ottawa

Le Canada déploiera prochainement «environ 200 soldats» en Ukraine jusqu'au 31 mars 2017 afin de former les forces ukrainiennes, a annoncé mardi le premier ministre Stephen Harper.

Cette contribution militaire est fournie en réponse aux demandes du gouvernement ukrainien, a signalé le chef conservateur au cours d'une annonce à Ottawa en compagnie de son ministre de la Défense, Jason Kenney.

Elle vise à aider l'Ukraine dans ses efforts pour maintenir sa souveraineté et «pour résister à l'agression russe», a précisé M. Harper, qui était aussi accompagné du chef d'état-major des Forces armées canadiennes, le général Tom Lawson.

La formation, qui devrait commencer cet été, se tiendra principalement dans un centre d'entraînement existant de l'OTAN à Yavoriv, une petite localité située à environ 400 kilomètres à l'ouest de la capitale ukrainienne, Kiev, non loin de la frontière avec la Pologne.

Les soldats canadiens seront notamment appelés à offrir de la formation sur la neutralisation d'explosifs et de munitions, à assurer la formation de policiers militaires, à fournir de la formation médicale et à offrir de la formation sur la sécurité des vols.

Ils se joindront à d'autres militaires qui font partie d'une coalition d'entraînement et de soutien dirigée par l'armée des États-Unis.

Le premier ministre Harper a réitéré mardi que le Canada demeurait solidaire de la population ukrainienne «face à l'agression constante du régime Poutine».

Au cours des derniers mois, son gouvernement a multiplié les sanctions contre la Russie afin de protester contre l'annexion de la Crimée, officialisée il y a maintenant un peu plus d'un an.

Justin Trudeau d'accord

Le chef du Parti libéral du Canada, Justin Trudeau, s'est dit en accord avec le principe d'envoyer des soldats canadiens en Ukraine à des fins de formation.

«C'est sûr que le Canada se doit de continuer d'être un ami de l'Ukraine, qu'il doit aider l'Ukraine contre cette incursion illégitime de la Russie», a-t-il affirmé en entrevue téléphonique avec La Presse Canadienne, mardi matin.

«Et pour moi, faire de la formation, c'est justement quelque chose que le Canada fait très bien», a ajouté M. Trudeau.

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