Expansion de la mission contre l'EI: peu probable que Valcartier soit déployé

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(Québec) Comme la prolongation de la mission en Irak et son expansion en Syrie annoncées mardi visent essentiellement les forces aériennes, les chances sont minces qu'un contingent de soldats de la base militaire de Valcartier soit déployé.

«Je ne peux rien confirmer en ce moment parce que les décisions ne sont pas prises. On en est à planifier les options», indique Daniel Blouin, porte-parole de la Défense nationale, lorsque Le Soleil l'a questionné à ce sujet.

M. Blouin dit avoir reçu plusieurs appels de journalistes en provenance des différentes villes où se trouvent des bases militaires. À tous, il a servi le même message : les détails des opérations seront connus plus tard.

On sait toutefois que la base de Valcartier est constituée d'une vaste force terrestre et le premier ministre Harper a réitéré qu'il n'était pas question d'envoyer des troupes de combat au sol.

Dans la province, les yeux se tournent davantage vers la base de Bagotville au Saguenay, qui a déjà une soixantaine de militaires sur le terrain et qui détient des avions CF-18 qui n'avaient pas été réquisitionnés lors de la première mission de six mois en Irak, l'automne dernier.

Exercice à Wainwright

Dans les prochains mois, les militaires de Valcartier se concentreront plutôt sur leur montée en puissance, qui culminera au début mai par un vaste exercice à Wainwright, en Alberta. Ces derniers jours, quelque 220 camions et véhicules blindés ont été chargés sur des trains qui partiront bientôt pour l'Ouest canadien. Près de 3000 militaires iront rejoindre leur matériel lourd dans un mois environ pour prendre part à un scénario de combat en temps réel. Du 1er juillet 2015 au 30 juin 2016, Valcartier sera dans une période de haute disponibilité, ce qui veut dire que ses soldats seraient les premiers à partir au front, si une mission terrestre était déclenchée à l'étranger.

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