Nathalie Normandeau sous le choc du décès de l'ex-député Georges Mamelonet

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Le Soleil

(Carleton) Alternant l'usage des temps présent et passé, l'ex-vice-première ministre du Québec Nathalie Normandeau éprouve des difficultés à parler de son ex-voisin de circonscription, l'ex-député libéral de Gaspé Georges Mamelonet, comme quelqu'un qu'elle ne reverra plus.

M. Mamelonet est décédé mercredi soir, dans un accident de la route, à Sainte-Angèle-de-Mérici, non loin de Mont-Joli, dans le Bas-Saint-Laurent.

«C'était un gars tellement entier. C'est un choc. Je me dis que c'est arrivé, c'est passé, mais c'est surréaliste de penser qu'il ne sera plus là. C'est le plus gaspésien des Gaspésiens. Il était né au Maroc, il avait fait le tour de la planète. Il est arrivé il y a plus de 30 ans, avec son bagage, et il est devenu un entrepreneur ici, alors qu'il aurait pu s'installer n'importe où dans le monde», réagit Mme Normandeau.

«On a fait de grandes batailles pour faire reconnaître la spécificité de la Gaspésie. C'était un gars de causes. On oublie qu'il a été un grand bâtisseur du transport collectif. C'était un grand du terroir, un vrai rural. C'était un personnage. On a été chanceux de l'avoir», poursuit l'ex-ministre et députée de Bonaventure.

Le premier ministre Philippe Couillard a salué l'ex-député de Gaspé jeudi. «Georges, homme de passion et de conviction, savait faire preuve de grande générosité et était dévoué dans tout ce qu'il entreprenait [...] Au nom des collègues de ma formation politique et en mon nom, j'adresse nos plus sincères condoléances à son épouse ainsi qu'à ses deux enfants.»

Préfète de la MRC du Rocher-Percé, Diane Lebouthillier a travaillé de 2008 à 2010 au bureau du député Mamelonet. Elle résumait jeudi les impressions de bien des gens de secteurs maritime, économique, social, municipal et politique, tout en illustrant le côté généreux de l'homme.

«C'est une terrible de journée, mais la vie continue. C'est ce qu'il veut. C'était un batailleur, impliqué à tous les niveaux [...] Mercredi, il avait reçu plein de monde à son restaurant pour la soupe du Carême, qu'il organisait tous les ans, quatre semaines d'affilée, pour 5 $, des fonds qu'il remettait à l'église de Percé», disait-elle.

Accusations possibles contre l'autre conducteur

Un homme de 32 ans, des Hauteurs, pourrait éventuellement faire face à des accusations de conduite avec les facultés affaiblies ayant causé la mort et ayant causé des lésions corporelles, à la suite de l'accident ayant coûté la vie à l'ex-député de Gaspé Georges Mamelonet, sur la route 132, à Sainte-Angèle-de--Mérici, mercredi à 20h. Sa conjointe, France Lebreux, qui se trouvait avec lui, a subi des fractures aux côtes.

Leur véhicule a été embouti par une camionnette conduite par l'homme de 32ans. Ce conducteur venait de dévier de sa voie, pour percuter l'arrière d'un camion, et il a rebondi sur le véhicule de M. Mamelonet, qui suivait le camion semi-remorque.

Après l'accident, l'homme de 32ans a été conduit à l'hôpital pour faire traiter des blessures mineures. Il a ensuite été arrêté par les policiers, puis relâché. Il s'est soumis à un test sanguin, dont l'échantillon a été envoyé au Laboratoire de sciences judiciaires et de médecine légale de Montréal. Selon les résultats, qui ne seront pas connus avant quelques semaines, le Directeur des poursuites criminelles et pénales pourrait déposer des accusations contre lui. Maire de Percé de 2003 à 2008, M. Mamelonet était âgé de 60ans.

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