L'ancien felquiste Francis Simard est décédé à 67 ans

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Francis Simard, en 1970

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La Presse Canadienne
Montréal

L'ancien felquiste Francis Simard est décédé à l'âge de 67 ans. Il aurait subi une rupture de l'aorte, alors qu'il se trouvait à son domicile.

Francis Simard, qui était originaire de l'Abitibi-Témiscamingue, a été membre de la Cellule Chénier du Front de libération du Québec, en compagnie des frères Paul et Jacques Rose, de même que Bernard Lortie.

C'est la Cellule Chénier qui est réputée avoir procédé à l'enlèvement du ministre du Travail Pierre Laporte, lors de la Crise d'octobre en 1970. Le ministre avait été enlevé devant son domicile à Saint-Lambert, sur la Rive-Sud de Montréal. Il était le second otage du FLQ, après le Britannique James Richard Cross. Le groupe avait alors affirmé avoir enlevé M. Laporte parce que les autorités n'avaient pas acquiescé à ses revendications.

Le ministre Laporte était mort lors de sa séquestration dans une maison de la rue Armstrong à Saint-Hubert, sur la Rive-Sud de Montréal. Différentes versions ont circulé concernant les circonstances de son décès; certaines affirmant qu'il s'agissait d'un accident, d'autres qu'il s'agissait d'une exécution par un des ravisseurs.

Les quatre membres de la Cellule Chénier avaient assumé collectivement la responsabilité de sa mort.

En décembre 1970, Paul Rose, qui est décédé en mars 2013, son frère Jacques, de même que Francis Simard avaient été encerclés par la police dans une maison où ils s'étaient réfugiés, puis ils s'étaient rendus.

Lors de son procès, en 1971, Francis Simard, alors âgé de 23 ans, avait été condamné à l'emprisonnement à perpétuité. Il avait été libéré sous condition en 1982. Par la suite, ses sorties publiques avaient été très rares.

Il avait néanmoins relaté sa version des événements d'octobre dans son livre intitulé «Pour en finir avec Octobre».

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