Des milliers de manifestants marchent contre l'austérité

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Quelque 500 personnes ont manifesté vendredi dans les rues de Rimouski leur rejet des politiques d'austérité du gouvernement Couillard.

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La Presse Canadienne

Des milliers de manifestants étaient réunis vendredi dans les rues de Montréal, mais aussi d'un peu partout au Québec, afin de protester contre la politique d'austérité proposée par le gouvernement libéral.

Profitant de la thématique de l'Halloween en ce 31 octobre, les organisateurs ont choisi d'utiliser le slogan «L'austérité: une histoire d'horreur», qui illustre, selon eux, les conséquences dramatiques des compressions budgétaires. Les manifestants étaient d'ailleurs invités à se présenter déguisés.

Avant le départ des manifestants, la porte-parole de la Coalition opposée à la tarification et à la privatisation des services publics, Véronique Laflamme, a souligné que «les compressions touchent les personnes les plus vulnérables de la société» et a ajouté que l'austérité n'est pas une fatalité.

Elle a ajouté que la manifestation visait à dire au gouvernement que «s'il décide d'appauvrir l'ensemble de la population, c'est toute la population qui va se retrouver devant lui dans la rue».

En plus de la manifestation à Montréal, des mobilisations régionales se tiennent à Rimouski, Jonquière, Baie-Comeau, La Tuque et Sherbrooke.

Des étudiants, des travailleurs de la santé et de la fonction publique, des enseignants, des personnes retraitées, des représentants de groupes féministes et de différents groupes de défense collective des droits font partie des personnes attendues.

500 personnes à Rimouski

Quelque 500 personnes ont manifesté vendredi dans les rues de Rimouski leur rejet des politiques d'austérité du gouvernement Couillard.  Le député-ministre de Rivière-du-Loup, Jean D'Amour, conférencier à la Chambre de commerce de Rimouski, a même été interpellé.

Quelques manifestants l'ont rencontré à l'intérieur du Centre des congrès, sans qu'il ne se rende voir les manifestants massés à l'extérieur de l'hôtel. Une discussion sereine s'est engagée, sans éclat de voix.

«Vos politiques menacent la paix sociale (...) Se serrer la ceinture quand tu n'as plus de taille, ça ne marche plus, on étouffe. (...) Expliquez-moi. Vous dites que vous vous efforcez de protéger les plus pauvres quand on vient couper les mesures pour les personnes assistées sociales en contrainte sévère à l'emploi de pouvoir participer à la société, en santé mentale....» a lancé Jacinthe Leblanc, porte-parole du Collectif Gaspésie pour un Québec sans pauvreté.

Le député-ministre s'est dit en mode écoute. «Il se dit beaucoup de choses. Il y a des éléments qui ont été démentis dans ce que vous soulevez (...). Ça fait 30 ans qu'on dit qu'on s'en va vers des problèmes financiers. Il faut qu'on les règle. On a besoin de se parler au cours des prochaines semaines, des prochains mois, pour que les choses se passent mieux. (...) C'est en échangeant qu'on va trouver des solutions. Je vais porter haut et fort votre message au gouvernement, mais, vous comprendrez, que je ne peux pas signer un chèque aujourd'hui.  On veut protéger les plus vulnérables et se donner l'occasion de bien faire les choses»,  a répondu le député-ministre Jean D'Amour.

Le député péquiste de Rimouski, Harold Lebel, a donné son appui aux manifestants. « Il y a des moments où je me fous des partis politiques et de la politique. (...) Il faut juste une grande solidarité. On est en train de tout perdre. Il y de l'inquiétude partout. Je suis avec vous autres de toutes les façons. On va devenir juste un gros groupe communautaire, solidaire, fort solide, sans parti politique, pour se battre pour notre monde.»

Avec la collaboration de Carl Thériault

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