Michel Rocard, le Français près du Nord

Michel Rocard, ambassadeur de la France chargé des... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Michel Rocard, ambassadeur de la France chargé des négociations internationales pour les pôles depuis 2009, a reçu dimanche un doctorat honorifique hier au Peps Universite Laval.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) L'Université Laval a remis dimanche un doctorat honorifique à l'ancien premier ministre français Michel Rocard, un «fidèle allié» qui s'intéresse aux recherches de l'institution sur l'Arctique. Et pour cause: l'homme de 82 ans est depuis 2009 ambassadeur de la France chargé des négociations internationales pour les pôles.

Le Soleil a profité du passage à Québec de l'ancien politicien socialiste, l'un des premiers à s'être intéressés au sort des pôles arctiques, pour faire le point sur la diplomatie au sommet qui s'opère autour du Grand Nord.

Q Dans votre discours de remerciement, vous vous êtes décrit comme un Français qui a toujours «tenté de [nous] comprendre». Est-ce qu'encore aujourd'hui, quelque chose vous échappe quand vous pensez au Québec?

R Je ne disais pas ça pour mon compte. La complexité des relations au Canada, les raisons pour lesquelles beaucoup de Québécois demandent l'indépendance ne sont pas bien connues de beaucoup de Français. Ce n'est pas nouveau. Il me semble qu'il y a eu une incompréhension mutuelle. Mais enfin, je vis de l'extérieur, c'est à vous de dire!

Q Depuis que vous êtes ambassadeur de France sur les questions arctiques, comment trouvez-vous la coopération internationale?

R En Arctique, il n'y a pratiquement pas de coopération internationale et je trouve que c'est dommage. D'abord, parce qu'un jour viendra où les eaux se libéreront, on finira par aller y pêcher et donc on aura besoin d'une organisation régionale de pêche pour voir ce qu'on peut pêcher ou pas. [...] On n'a même pas encore lancé les travaux de recherche scientifique pour déterminer ces ressources de pêche. Tout le monde imagine que la voie arctique deviendra navigable pour le bon commerce. Mais pour le moment, les cartes sont fausses; il n'y a pas de police, d'hélicoptère de sauvetage, il n'y a même pas de port de ravitaillement de navires ou pour accueillir les accidentés. Personne ne s'occupe des projets de financement communs. [...] Mais les pays riverains sont incapables de financer tout ça tout seuls.

Q Vous avez d'ailleurs dit récemment que l'action du Conseil de l'Arctique, au sein duquel vous siégez, est un «ratage», dans le sens où les pays riverains «se crispent» sur leurs ressources...

R Le terme ratage n'est pas bon. L'action du Conseil de l'Arctique est très efficace en matière d'organisation du travail scientifique et il le faut, on en a besoin. [...] Pour le moment, le Conseil n'entreprend pas les travaux de préparation législatifs. Prenez les problèmes de précaution mutuelle de marées noires ou les dangers d'exploitation des hydrocarbures, c'est la même chose, c'est chacun chez soi. Chacun sait ce qu'il veut, mais c'est peut-être un peu dangereux.

Q Est-ce que le retour du Canada à la présidence du Conseil de l'Arctique est une bonne nouvelle à vos yeux?

R C'est une bonne nouvelle dans la mesure où le Canada connaît bien le problème et se souvient d'avoir entendu la Suède pendant sa propre présidence s'engager à tout régler et de n'avoir pas pu le faire. Donc, le Canada est bien prévenu. Puis, on s'entend bien avec les Canadiens, qu'ils soient anglophones ou francophones. C'est des copains, c'est des démocrates, on était dans les mêmes guerres. Mais la vision n'est pas tout à fait la même, alors on va voir.

Q Lors du dernier Conseil de l'Arctique, l'Union européenne s'est encore vu refuser le statut d'observateur en raison de l'embargo européen sur les produits de phoque. L'embargo devrait-il être levé pour faciliter les relations?

R C'est ce qui se négocie en ce moment. Tant que l'accord n'est pas fait, il continue. Ce n'est plus qu'une affaire de quelques mois. Je crois que c'est en voie de se régler.

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