Les délégués néo-démocrates rayent le socialisme de leur préambule

Thomas Mulcair salue ses militants au congrès du... (Photo Paul Chiasson, La Presse Canadienne)

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Thomas Mulcair salue ses militants au congrès du NPD, samedi à Montréal.

Photo Paul Chiasson, La Presse Canadienne

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Stéphanie Marin
La Presse Canadienne
Montréal

Droite, gauche ou centre? Voulant se redéfinir, une majorité écrasante de néo-démocrates ont voté pour modifier le préambule des statuts du parti et y faire disparaître les références au socialisme.

Le changement de langage peut paraître anodin pour certains, mais le NPD cherche à se positionner en vue des prochaines élections de 2015.

Et c'est le débat sur le préambule qui a le plus soulevé les passions au Congrès politique du Nouveau Parti démocratique (NPD), qui s'est terminé dimanche après trois jours de débats.

Ainsi, ils étaient 960 dimanche à avoir voté en faveur de la résolution et 188 à s'y être opposés.

Malgré les longues files de militants devant les micros, on a coupé court au débat. Après une poignée d'interventions, un partisan a demandé à passer au vote, au plus grand dam de ceux qui s'opposaient à la résolution.

Les délégués ont fait mentir le proverbe «jamais deux sans trois». Ce coup-ci, la troisième fois aura été la bonne; lors des deux congrès précédents, le délicat débat avait été reporté.

Après avoir réitéré samedi leur soutien à leur chef Thomas Mulcair dans une proportion de 92,3 pour cent, les militants ont ainsi indiqué qu'ils étaient prêts à le suivre pour amener le parti vers le centre du spectre politique.

Pour les responsables du NPD, le changement vise à moderniser la constitution du parti, à définir plus précisément ses positions politiques et à mieux le faire connaître à ceux qui voudraient s'y joindre.

Tirer vers les centre

Mais plusieurs observateurs estiment que la stratégie est plutôt de tirer le parti vers le centre, pour attirer un plus large groupe d'électeurs et ainsi soutirer des votes au Parti libéral. Tout cela, afin d'augmenter les chances du NPD de prendre le pouvoir en 2015. La manoeuvre a par contre eu pour effet d'aliéner la faction plus à gauche du parti, qui s'inquiète que M. Mulcair ne fasse du NPD une autre mouture du parti libéral.

«Ce n'est pas une question d'amener le parti au centre, autant qu'une question d'amener le centre au parti», a dit Thomas Mulcair lorsque questionné sur le sujet.

«C'est la façon de rejoindre et d'aller chercher des gens à l'extérieur de notre base traditionnelle», a-t-il souligné.

L'ancien préambule donnait beaucoup d'importance au concept du socialisme. Dorénavant, seule une référence aux «traditions sociales démocrates et socialistes démocratiques» survivra, bref, une référence au passé et à l'héritage du NPD.

Et sera aussi effacée la mention que «la production des biens» ne doit pas être faite «en fonction des profits». Tout comme l'énoncé sur la «propriété sociale» qui disparaîtra dans la foulée.

On parle désormais dans le préambule de «bâtir une économie prospère et partager les avantages de la société plus équitablement».

Développement durable

Car pour convaincre l'électorat, Thomas Mulcair mise sur l'économie et l'exploitation des ressources, à condition que ce développement soit «durable». Ce sera là le thème de la campagne de 2015, a-t-il dit.

D'ailleurs, tout le congrès néo-démocrate était placé sous le signe de la préparation électorale.

Le but est d'abord de battre les conservateurs de Stephen Harper.

Sur ce terrain, le chef Thomas Mulcair affirme que le NPD «jouit d'un avantage insurmontable au Québec».

La réunion biennale des néo-démocrates était aussi l'occasion de discuter des politiques du parti et d'en réécrire certaines.

Parmi les résolutions présentées, bon nombre visaient à renverser la vapeur sur des changements imposés par les conservateurs de Stephen Harper, comme la réforme de l'assurance-emploi, l'abolition des soins de santé gratuits aux demandeurs de statut de réfugié, et les changements apportés aux protections environnementales.

Débats reportés

Mais la plupart des résolutions qui ont atteint le plancher du congrès pour y être débattues ne faisaient que confirmer des politiques bien établies du NPD. Des résolutions plus controversées, comme celles visant à décriminaliser la prostitution et une autre portant sur la gratuité des frais de scolarité, ont été reportées à plus tard.

Plus de 2000 militants, dont près de 700 du Québec, se sont inscrits pour le congrès tenu à Montréal.

La métropole a été choisie notamment pour remercier le Québec, dont la population a élu un nombre record de députés aux dernières élections fédérales, propulsant le parti au statut d'opposition officielle aux Communes pour la première fois de son histoire.

Le prochain congrès néo-démocrate aura lieu à l'été 2015 à Edmonton.

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