Theresa Spence n'ira pas à la réunion de vendredi avec Harper

Theresa Spence, devenue l'une des figures de proue... (La Presse Canadienne)

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Theresa Spence, devenue l'une des figures de proue du mouvement de protestation autochtone Idle No More (la passivité, c'est fini), avait entamé sa grève de la faim notamment pour obtenir une rencontre avec le premier ministre et le gouverneur général pour discuter des nombreux problèmes qui affectent les communautés autochtones au pays.

La Presse Canadienne

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Stéphanie Marin
La Presse Canadienne
Ottawa

La chef de la nation d'Attawapiskat, Theresa Spence, n'assistera pas à la rencontre de vendredi entre Stephen Harper et des chefs des Premières Nations si le gouverneur général n'est pas présent.

En grève de la faim depuis un mois, elle dit avoir pris cette décision après que le gouverneur général David Johnston ait indiqué qu'il ne serait pas de la partie, puisqu'il s'agit, selon lui, d'une réunion de travail où doivent être discutées des questions politiques.

Dans un communiqué émis mercredi, la chef Spence dit avoir écrit à la reine Élizabeth II pour lui demander d'envoyer son représentant, le gouverneur général, à cette réunion. Elle estime que sa présence est nécessaire lors de discussions sur les droits des autochtones en vertu des traités.

«Ce sont ces traités faits en vertu de la Proclamation royale de 1763 qui ont permis l'établissement dans nos territoires. La légitimité du Canada est basée sur ces traités faits avec nos ancêtres», est-il écrit dans le communiqué.

«Si l'État du Canada continue de nuire et de détruire les relations en vertu des traités, quels droits a le Canada d'exister sur nos territoires?» demande la nation d'Attawapiskat.

Mme Spence, devenue l'une des figures de proue du mouvement de protestation autochtone Idle No More (la passivité, c'est fini), avait entamé sa grève de la faim notamment pour obtenir une rencontre avec le premier ministre et le gouverneur général pour discuter des nombreux problèmes qui affectent les communautés autochtones au pays.

Elle s'était initialement dite «remplie de joie» vendredi dernier quand Stephen Harper avait consenti à une réunion de travail qui doit avoir lieu le 11 janvier.

Le refus du gouverneur général est venu par la suite.

Stephen Harper avait fait savoir que la réunion de travail serait axée sur deux domaines découlant de la rencontre du 24 janvier 2012: les relations fondées sur les traités et les droits des peuples autochtones, ainsi que le développement économique. Le ministre des Affaires autochtones, John Duncan, sera aussi présent.

«Une crise sévit et le gouvernement du jour ne prend pas les préoccupations des peuples autochtones au sérieux», écrit le porte-parole de Mme Spence, Danny Metatawabin.

Dans le communiqué, il est de plus écrit que le gouvernement n'agit pas de bonne foi.

Le refus du gouverneur général d'assister à la rencontre est cité en exemple, mais aussi le dévoilement du rapport comptable sur les finances d'Attawapiskat - qui a révélé un manque flagrant de pièces justificatives pour justifier ses dépenses financées par les fonds publics - à quelques jours de la rencontre prévue. Un geste qui a «donné le ton», croit la nation d'Attawapiskat.

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