Hydroélectricité: Québec dénonce la «concurrence déloyale» favorisée par Ottawa

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Le projet dont il est question prévoit la construction d'une centrale (Muskrat Falls) et de lignes de transmission reliant la centrale à l'île de Terre-Neuve et à la Nouvelle-Écosse.

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(Québec) Québec semble démuni pour empêcher Ottawa d'avancer des milliards de dollars à Terre-Neuve afin de construire un barrage au Labrador et vendre l'énergie dans l'est du Canada et des États-Unis, un projet qui représente une «concurrence déloyale».

Vendredi, avant même que le premier ministre canadien Stephen Harper n'en fasse l'annonce depuis Goose Bay, l'Assemblée nationale a adopté à l'unanimité une motion condamnant la garantie de prêts fédérale pouvant atteindre 6,3 milliards $.

Le soutien fédéral permettra au gouvernement terre-neuvien de construire une centrale sur le Bas-Churchill, à Muskrat Falls, d'une puissance de 846 mégawatts, et d'aménager une ligne sous le golfe du Saint-Laurent pour alimenter Terre-Neuve et exporter l'énergie vers le continent.

En point de presse, le ministre des Affaires intergouvernementales Alexandre Cloutier a dénoncé la volonté du fédéral «de subventionner l'hydro-électricité (de la province voisine) alors que les Québécois ont toujours eu à payer» pour les barrages construits par Hydro-Québec.

De l'avis même d'Ottawa, le soutien permettra à Terre-Neuve d'économiser 1 milliard $ en emprunts. «C'est un exemple de mauvais fonctionnement du fédéralisme canadien. [Ottawa] vient empiéter unilatéralement» sur les champs de compétence du Québec et il provoque «une concurrence déloyale vers les marchés américains».

M. Cloutier s'est montré évasif sur la possibilité de bloquer une garantie de prêts que Stephen Harper a promise, en 2011, malgré les protestations de la même Assemblée nationale. «Les meilleurs juristes de l'État sont au travail», a mentionné le ministre québécois.

«Il y a déjà des experts qui ont exprimé des opinions par le passé sur la place publique. Certains ont laissé entendre que la marge de manoeuvre était mince», a-t-il concédé. «Ce que je peux vous dire, c'est que nous n'excluons aucun moyen, incluant les recours judiciaires.»

Deux fois plus cher que sur la Romaine

Sa collègue Martine Ouellet (Ressources naturelles) a affirmé que l'énergie de Muskrat Falls coûtera deux fois plus cher que celle que produiront les barrages de la Romaine, sur la Côte-Nord.

«Notre argent [que les contribuables du Québec versent à Ottawa] sera utilisé contre nous pour subventionner l'électricité de Terre-Neuve, s'est-elle indignée. C'est contre les règles de libre concurrence du marché» pour cette énergie.

La motion précise que «le Québec a assumé seul le coût total des installations hydroélectriques» et que le geste d'Ottawa est «inéquitable pour le Québec». Elle sera transmise au Sénat et aux parlementaires fédéraux et terre-neuviens.

En avril 2011, le gouvernement libéral de Jean Charest avait fait parvenir une résolution semblable. Vendredi, le critique libéral Raymond Bachand a réitéré qu'il «trouve ça inacceptable». À son avis, le moins que le gouvernement Harper peut faire, c'est de verser une compensation à Québec qui s'est dotée de complexes hydroélectriques en investissant à coups de milliards de dollars, au fil des ans.

«Le gouvernement du Canada a son banquier. Il a la main sur le chèque. Puis, il va garantir un prêt à Terre-Neuve. Ça vient changer toutes les règles du jeu. Il faut [...] le dénoncer fortement.»

Le chef de la Coalition avenir Québec estime qu'Ottawa vient de se compromettre «dans un précédent dangereux. Ce [qu'il] espère, c'est qu'Hydro-Québec, pour les prochains projets, enverra une facture à Ottawa. [...] Ce qui est bon pour Terre-Neuve devrait être bon pour le Québec.»

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