André Arthur ridiculise son successeur, Élaine Michaud

«Ces commentaires de M. Arthur reflètent la mesquinerie... (Photothèque Le Soleil, Laetitia Deconinck)

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«Ces commentaires de M. Arthur reflètent la mesquinerie qu'on lui connaît», a répliqué Élaine Michaud.

Photothèque Le Soleil, Laetitia Deconinck

(Québec) «Je sais pas ce que j'aurais pu faire pour empêcher les gens de voter pour une grosse fille qui a les dents pas propres.»

L'ancien animateur de radio André Arthur a tenu ces commentaires à propos de la nouvelle députée du Nouveau Parti démocratique (NPD) dans Portneuf, Élaine Michaud, mercredi matin, lors d'une longue entrevue accordée à l'animateur Louis Lacroix, sur les ondes du FM93. Il s'agissait de la première entrevue de l'ancien roi des ondes depuis sa virulente défaite du 2 mai dernier aux mains de Mme Michaud, quand il avait vu la vague orange frapper de plein fouet sa circonscription et toute la province de Québec.

Lors de cet entretien, Arthur a notamment affirmé avoir été la cible d'une campagne haineuse lors des dernières élections de la part des quotidiens Le Soleil et le Journal de Québec et de certaines stations de radio. Par contre, il avance que c'est ce tsunami orange qui lui a coûté son siège aux Communes, et pas l'acharnement des médias à son endroit. Il a évalué que cette vague a notamment pris naissance lors de l'entrevue que le chef du NPD, Jack Layton, a accordée à l'émission Tout le monde en parle, au début de la campagne électorale.

«J'ai été battu par une vague. Quand t'es battu par une vague, tu te dis : "Bon, il y a une vague." Je regarde qui m'a remplacé, je trouve ça extrêmement drôle, a ajouté Arthur. J'ai hâte de voir ce que les gens de Portneuf vont en penser.»

Plus tard, il a ajouté : «Je sais pas ce que j'aurais pu faire pour empêcher les gens de voter pour une grosse fille qui a les dents pas propres.»

Plus «pédagogue»

Arthur a aussi souligné, sans vraiment y croire, que ses chances de réélection auraient pu être meilleures s'il avait été plus «pédagogue» avec ses électeurs.

«La manière qu'ils sont partis là, ils s'en sortiront jamais de la pauvreté dans Portneuf. Ils sont toujours la main tendue, mais ils sont jamais prêts à se mettre au travail. J'aurais pu leur expliquer ça un peu mieux. Pas sûr que j'aurais été élu plus.»

Même s'il avance qu'il aurait pu être un meilleur député à certains égards, l'ancien animateur de radio assure qu'il a toujours livré la marchandise dans sa circonscription. Il avance avoir notamment attiré une manne d'investissements dans Portneuf, et davantage que dans certaines circonscriptions conservatrices.

Après sa défaite, Arthur dit avoir reçu un appel du premier ministre Stephen Harper.

«J'ai reçu un appel très gentil et courtois de M. Harper après la défaite et je l'ai félicité de sa victoire et de sa majorité. Je lui ai dit à quel point je pensais que le Canada méritait ça. Je lui ai aussi dit qu'il devra toujours être fier d'avoir permis aux Canadiens de commencer à s'apercevoir que d'être conservateurs, ce n'est pas un sujet de ridicule. C'est quelque chose de légitime.»

Lors du même entretien, Arthur a indiqué avoir renforcé son mépris pour les partis politiques, notamment en raison des lignes de parti qui étaient imposées aux députés, ce qui les empêchait d'exprimer leurs propres opinions. Arthur a aussi déclaré qu'il ne reviendrait pas en politique.

Questionnée sur les commentaires de l'ancien animateur de radio, la députée Élaine Michaud n'a pas voulu se lancer dans une guerre de mots avec Arthur.

«J'ai pas grand-chose à dire; je ne veux pas embarquer là-dedans, a indiqué Mme Michaud. Si je me suis lancée en politique, c'était pour faire de la politique autrement.»

Plus tard, elle a ajouté : «Ces commentaires de M. Arthur reflètent la mesquinerie qu'on lui connaît.»

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