Combien mesure vraiment l'Everest?

Deux ans de travaux seront nécessaires pour déterminer... (123RF/Tim Hester)

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Deux ans de travaux seront nécessaires pour déterminer la hauteur exacte du mont Everest. La mesure actuelle, 8848 mètres, a été établie en 1954 après une étude effectuée par l'Inde.

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Agence France-Presse
Katmandou

Le Népal va mesurer le mont Everest afin de vérifier si l'altitude du plus haut sommet du monde a été affectée par un puissant tremblement de terre qui a secoué le pays en 2015, a annoncé le gouvernement, vendredi.

L'altitude officielle du mont Everest - situé dans la chaîne de l'Himalaya, sur la frontière entre le Népal et la Chine - est de 8848 mètres, d'après une étude de l'Inde datant de 1954.

De nombreuses autres équipes de chercheurs ont mesuré ce sommet, mais l'altitude enregistrée en 1954 a fait jusqu'à présent autorité dans le monde.

«Le Népal n'a jamais mesuré l'Everest lui-même bien qu'il soit situé sur son territoire. Nous voulons donc prouver à notre peuple que le pays est capable de mesurer ce sommet», a déclaré à l'AFP Ganesh Prasad Bhatta, chef du service d'enquête du gouvernement.

Deux ans de travail

Une équipe d'experts népalais et internationaux a commencé de mettre au point la méthodologie pour cette nouvelle étude, qui devrait prendre deux ans, selon Ganesh Prasad Bhatta.

Une équipe de sherpas montera le matériel qui servira à mesurer la montagne au sommet soit en avril, début de la saison d'ascension, soit en octobre, une autre période de météo clémente sur l'Everest.

En avril 2015, un puissant séisme de magnitude 7,8 avait frappé le Népal, provoquant d'importantes destructions et entraînant une avalanche qui avait tué 18 personnes dans un camp de base de l'Everest.

Certains observateurs avaient alors assuré que le séisme avait modifié la montagne.

Un vif débat a notamment été lancé en mai, concernant le «ressaut Hillary», ultime difficulté de l'ascension de l'Everest, alors qu'un grimpeur britannique, Tim Mosedale, a affirmé qu'il n'existait plus. Les guides locaux ont toutefois démenti l'information.

«Des inquiétudes ont été émises concernant la hauteur de ce sommet après le séisme de 2015, mais ce n'est pas l'unique raison de notre enquête», a précisé M. Bhatta.

Il y a six ans, le Népal avait assuré qu'il mesurerait de nouveau cette montagne après un conflit diplomatique avec la Chine, qui affirmait que le sommet était quatre mètres plus bas que l'altitude communément acceptée jusqu'ici.




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