Gagnante de 758,7 M$US, elle quitte son boulot

Mavis Wanczyk avait 758,7 millions de raisons de... (AP, Josh Reynolds)

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Mavis Wanczyk avait 758,7 millions de raisons de sourire, jeudi, elle qui a remporté le gros lot unique le plus élevé de l'histoire des États-Unis.

AP, Josh Reynolds

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Catherine Triomphe
Agence France-Presse
New York

758,7 millions de dollars (plus de 950,6 millions $CAN) : c'est ce qu'a gagné une mère de famille de 53 ans, qui a quitté sur-le-champ son emploi dans un hôpital, en attendant de décider comment gérer cette cagnotte, la plus grosse jamais remportée par un seul billet de loterie aux États-Unis.

Elle s'appelle Mavis Wanczyk et avait acheté son billet mercredi après-midi, dans une station-service de sa ville de Chicopee, à l'ouest de Boston, en choisissant les cases 6, 7, 16, 23 et 26, et le Powerball 4 en numéro complémentaire.

Des chiffres choisis sur la base des dates d'anniversaires de sa famille, a expliqué jeudi cette mère de deux enfants, en mâchonnant nerveusement de la gomme lors d'une brève conférence de presse.

Comme beaucoup d'heureux vainqueurs avant elle, cette employée du même hôpital depuis 32 ans n'y a pas cru tout de suite.

«J'étais en train de quitter mon travail» avec un collègue, a-t-elle expliqué. «Il a dit : ''Je parie que quelqu'un a gagné avec des dates d'anniversaires''. Et j'ai dit : ''Ouais, ce sera jamais moi, c'est juste un rêve impossible que j'ai depuis toujours.''»

«Et puis j'ai regardé les numéros [gagnants] et j'ai dit : ''Eh, c'est ceux que j'ai!''»

A suivi un léger état de choc. «Je ne pouvais aller nulle part, je ne pouvais rien faire». Son collègue, un ami de longue date, l'a suivie «pour s'assurer que je rentrais saine et sauve chez moi».

Sans réfléchir très longtemps, «j'ai appelé [mon travail] et je leur ai dit que je ne reviendrais pas», a-t-elle expliqué sous les rires et les applaudissements.

«D'abord descendre de mon nuage»

Que va-t-elle faire maintenant de tout cet argent?

«La première chose que je veuille faire, c'est juste me poser et me détendre», a-t-elle expliqué en souriant. «J'ai gagné, j'ai peur, mais ça va aller.»

«Je suis encore en train de descendre de mon nuage et je veux juste être moi, être seule et pouvoir décider ce que je veux faire», a-t-elle ajouté, en précisant avoir décidé de sortir de l'anonymat pour en finir et qu'on la laisse tranquille.

Mavis Wanczyk a maintenant un choix «douloureux» à... (AP, Steven Senne) - image 4.0

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Mavis Wanczyk a maintenant un choix «douloureux» à faire : empocher le montant de 758,7 millions $ au complet, en paiements répartis sur 30 ans, ou bien mettre la main sur un versement unique de 480,5 millions $.

AP, Steven Senne

Mavis Wanczyk doit d'abord choisir entre étaler la perception de son gain sur 30 ans ou toucher un versement immédiat unique de 480,5 millions, ce que font généralement les vainqueurs de lots importants, selon Powerball USA.

Et résister ensuite aux sirènes de «tous ceux qui vont l'approcher pour essayer de lui recommander toutes sortes de choses qu'elle pourrait faire avec son argent», comme l'a prévenue Deborah Goldberg, responsable du Trésor du Massachusetts, lors du point de presse.

Les recommandations ont d'ailleurs commencé dès jeudi matin. Le patron de la chaîne de stations-services qui a vendu le billet gagnant, Bob Bolduc, avait, avant même de connaître son nom, appelé le gagnant du gros lot «à le partager correctement» avec des oeuvres caritatives.

Cette victoire est aussi une bonne nouvelle pour lui et son entreprise, qui avait déjà vendu deux billets vainqueurs de 4 millions $ chacun au cours des 12 derniers mois, a-t-il souligné. Il s'attend désormais à «une hausse des ventes de billets dans toute la chaîne».

La cagnotte empochée par Mme Wanczyk est la deuxième plus importante de l'histoire des États-Unis, derrière celle de janvier 2016 qui avait atteint 1,58 milliard $.

Mais trois billets comportaient alors les cinq bons numéros et le numéro complémentaire, et il avait fallu partager le magot. Chacun était reparti avec 528,8 millions $.




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