Découverte d'un paresseux géant datant de plus de 10 000 ans

Seuls le crâne, la mandibule, une dizaine d'os... (AFP)

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Seuls le crâne, la mandibule, une dizaine d'os et sept griffes du paresseux géant ont été remontés à la surface d'un puits naturel d'une profondeur de 50 à 55 mètres.

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Agence France-Presse
Mexico

Des scientifiques mexicains ont annoncé mercredi avoir découvert, au fond d'un puits naturel près de la côte Caraïbe, les restes d'un paresseux géant qui aurait vécu environ 10 000 ans avant notre ère, sous le Pleistocène.

Si la découverte date de 2010, seuls le crâne, la mandibule, une dizaine d'os et sept griffes ont été remontés à la surface en 2014, lors d'une opération menée par une archéologue de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (INAH), Carmen Rojas Sandoval.

Le reste du squelette est encore au fond de l'eau et les scientifiques prévoient de le récupérer d'ici 2018 pour continuer à l'étudier, a indiqué l'INAH dans un communiqué.

«Le squelette est presque complet, réparti à une profondeur de 50 à 55 mètres, donc nous croyons que l'animal est tombé quand le puits était sec ou avec peu d'eau», a expliqué l'institut.

Ce paresseux est d'une nouvelle espèce qui a été baptisée du nom scientifique Xibalbaonyx oviceps. L'animal, lui, s'est vu attribuer le nom de «Pote».

L'analyse des premiers os remontés à la surface laisse penser qu'il a vécu «entre 10 647 et 10 305» ans avec notre ère, selon l'INAH.

Le Mexique abrite de nombreux puits naturels d'eau de source, appelés cenotes et principalement situés dans les États de Yucatan et Quintana Roo.

Les paresseux géants peuplaient l'Amérique du Sud avant de commencer à migrer vers l'Amérique du Nord il y a neuf millions d'années. L'espèce s'est ensuite éteinte.




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