Inondations: la Sierra Leone appelle à l'aide

Les inondations et les glissements de terrain ont... (AFP, Saidu Bah)

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Les inondations et les glissements de terrain ont fait plus de 300 morts et un nombre inconnu de disparus à Freetown, à la Sierra Leone.

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Saidu Bah
Agence France-Presse
Freetown, Sierra Leone

Le président sierra-léonais a lancé mardi un appel à l'aide internationale après les inondations et les glissements de terrain qui ont fait plus de 300 morts et un nombre inconnu de disparus à Freetown, où les autorités ont commencé à enterrer les victimes.

Le porte-parole de la Croix-Rouge, Patrick Massaquoi, a déclaré à l'AFP que le bilan officiel de 312 morts serait sans doute revu à la hausse. La morgue centrale de Freetown a quant à elle évoqué le chiffre de 400 morts. Un journaliste de l'AFP a vu des images de l'intérieur de cette morgue montrant des corps couverts de boue et empilés sur le sol.

Selon la Croix-Rouge, au moins 600 personnes sont toujours portées disparues. Le ministre de l'Intérieur, Paolo Conteh, a lui évoqué le chiffre de milliers de disparus.

«Nous sommes débordés» par ce désastre, a déclaré, manifestement très ému, le chef de l'État Ernest Bai Koroma devant la presse dans le quartier de Regent dans la capitale sierra-léonaise, l'un des plus touchés par la catastrophe. La Sierra Leone a un «besoin urgent d'aide», a-t-il lancé.

Trois jours de pluies torrentielles ont provoqué lundi matin tôt le glissement de tout un pan de la colline du quartier de Regent surplombant le centre de Freetown, et des inondations dans toute la capitale, qui abrite plus d'un million d'habitants et dont les infrastructures sont notoirement insuffisantes.

Les bidonvilles accrochés aux collines ou sur le littoral ont été balayés par des coulées de boue et des torrents d'eau dévastateurs, débordant des systèmes de drainages et d'égouts.

Funérailles 

Selon Sulaiman Zaino Parker, un responsable à la mairie de Freetown, 150 enterrements ont eu lieu mardi soir. Nombre de ces victimes vont reposer aux côtés de celles ayant succombé à l'épidémie du virus Ebola. Ce désastre humanitaire a fait plus de 4000 morts dans ce petit pays en 2014 et 2015.

«Nous avons commencé à enterrer certains des corps mutilés et en état de décomposition. Toutes les victimes auront des funérailles dignes selon les rites musulmans ou chrétiens», a souligné M. Parker.

Il a précisé que ces tombes seraient marquées afin qu'une identification des corps puisse être réalisée plus tard. Les services de secours se sont efforcés mardi de rechercher des survivants dans les décombres de plusieurs quartiers. La Croix-Rouge luttait pour tenter d'extraire des familles entières ensevelies sous des coulées de boue qui ont envahi leurs maisons.

«C'est une course contre la montre, contre de possibles nouvelles inondations, et le risque de maladies pour aider ces communautés à survivre», a souligné un autre responsable de la Croix-Rouge, Abu Bakarr Tarrawallie.




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