La Corée du Nord se moque des menaces de Trump

Des milliers de Nord-Coréens manifestent contre les sanctions... (AP, Jon Chol Jin)

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Des milliers de Nord-Coréens manifestent contre les sanctions qui visent leur pays, mercredi, à Pyongyang.

AP, Jon Chol Jin

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Associated Press
Washington

La Corée du Nord a balayé d'un revers de la main les menaces de «feu et de fureur» de Donald Trump, dépeignant le président américain comme «dénué de raison» et prévenant que «seule la force absolue peut fonctionner sur lui».

Selon le média d'État KNCA, le général Kim Rak Gyom a déclaré que l'armée nord-coréenne était «sur le point» de s'en prendre au territoire américain de Guam. Le général a précisé qu'un plan pour «envelopper» cette île du Pacifique du feu de leurs missiles serait finalisé à la mi-août.

Quelques heures seulement après avoir menacé la Corée du Nord «avec du feu et de la fureur comme le monde ne l'a encore jamais vue», le président américain Donald Trump en avait rajouté mercredi, en écrivant sur Twitter que son pays ne s'en laissera jamais imposer.

Il a d'abord avancé que l'arsenal nucléaire des États-Unis «est bien plus puissant qu'il ne l'a jamais été». M. Trump a souligné que son premier ordre en tant que président a été de le «rénover et moderniser».

Quelques instants plus tard, il a ajouté «qu'il n'y aura jamais un moment où nous ne serons pas le pays le plus puissant du monde», avant de préciser qu'il espère que les États-Unis «n'auront jamais à avoir recours à cette puissance».

Le président américain y est allé de ces multiples déclarations en réaction à des informations selon lesquelles Pyongyang serait désormais capable de frapper les États-Unis avec un missile nucléaire.

Selon un quotidien américain et un rapport du ministère japonais de la Défense dévoilé mardi, la Corée du Nord aurait réussi à produire une ogive nucléaire suffisamment petite pour se glisser dans l'un de ses missiles.

Confusion

La fanfaronnade de M. Trump a ajouté à la confusion entourant l'approche de son administration vis-à-vis la Corée du Nord, alors que son entourage oscille entre un ton alarmiste et rassurant.

Le secrétaire de la Défense des États-Unis, Jim Mattis, a déclaré que la Corée du Nord devrait renoncer à tout geste «qui mènerait à la fin de son régime et à la destruction de son peuple». M. Mattis a ajouté que la Corée du Nord n'est pas de taille pour affronter les États-Unis, et qu'elle perdra tout conflit qu'elle déclenche.

Nettement plus posé, le secrétaire d'État Rex Tillerson a rassuré les Américains qu'ils peuvent «dormir tranquilles» puisque Washington, en dépit de ces échanges incendiaires, ne perçoit «aucune menace immédiate».

Il a expliqué que le président Trump, malgré son choix de mots, a voulu envoyer un message fort et clair au leader nord-coréen pour éviter «toute erreur de calcul».

«Le président envoie un message fort à la Corée du Nord dans un langage que Kim Jong-un peut comprendre, puisqu'il ne semble pas comprendre le langage diplomatique, a dit M. Tillerson. Je crois que le président voulait rendre évidente au régime nord-coréen la capacité indiscutable des États-Unis à se défendre et à défendre leurs alliés.»

M. Tillerson a ajouté que rien ne permet de croire que la situation a évolué de manière dramatique au cours des dernières heures.

Le président nord-coréen, Kim Jong-un, a pour sa part qualifié la rhétorique de M. Trump d'un «tas de bêtises» qui ne fait qu'envenimer la situation. Il a aussi présenté l'action militaire contre Guam comme un «remède efficace» à la présence de bombardiers américains dans le sud de la péninsule coréenne.

Calme à Guam

Le calme régnait à Guam où les autorités, rassurantes, invitaient habitants et touristes à «se relaxer et à profiter du paradis».

Cette île reculée de quelque 550 km2 est un avant-poste clé pour les forces américaines sur la route de l'Asie. Environ 6000 soldats y sont déployés et elle dispose surtout d'une base aérienne capable d'accueillir les bombardiers lourds américains.

Interrogée sur la succession de notes discordantes depuis 24 heures, Heather Nauert, porte-parole du département d'État, a assuré que les États-Unis parlaient «d'une seule voix». «Et d'ailleurs, le monde parle d'une seule voix», a-t-elle ajouté.

Le pays reclus est désormais doté d'armes nucléaires susceptibles d'être embarquées sur des missiles balistiques, y compris des missiles balistiques intercontinentaux (ICBM), selon les conclusions d'un rapport confidentiel achevé en juillet par l'agence américaine de renseignement militaire, la DIA.

Mais les spécialistes divergent de longue date sur les véritables capacités du Nord, en particulier à miniaturiser une tête nucléaire de façon à pouvoir la monter sur un missile.

Pour Siegfried Hecker, ex-directeur du laboratoire national de Los Alamos, Pyongyang n'a pas l'expérience pour tirer «une tête nucléaire suffisamment petite, légère et robuste pour pouvoir survivre à un acheminement par ICBM».

Surenchère

Seul point de consensus : Pyongyang avance à grands pas depuis l'arrivée au pouvoir de Kim Jong-Un en décembre 2011.

Loin de faire l'unanimité, les propos présidentiels de «feu et de fureur» ont suscité le scepticisme de nombre d'analystes et les critiques d'élus. «Vouloir surenchérir avec la Corée du Nord en matière de menaces, c'est comme vouloir surenchérir avec le pape en matière de prières», a écrit sur Twitter John Delury, professeur à l'Université Yonsei de Séoul.

Nancy Pelosi, figure du parti démocrate, a dénoncé des propos «provocateurs et impulsifs» qui «affaiblissent notre capacité à trouver une issue pacifique à cette crise».

«Je ne vois pas bien comment ce genre de rhétorique peut aider», a lâché le sénateur John McCain, figure du parti républicain.  AFP




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