Puissant séisme mortel en Chine

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Le secteur frappé par le séisme comprend notamment le parc national de Jiuzhaigou, une région reculée du plateau tibétain, qui figure sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

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Associated Press
Pékin

Un puissant séisme a secoué une région montagneuse du sud-ouest de la Chine, mardi, faisant 13 morts - dont cinq touristes - et 175 blessés.

Le gouvernement de la préfecture d'Aba, dans la province du Sichuan, a déclaré que 28 des blessés étaient dans un état grave.

Le tremblement de terre a frappé une région couvrant un parc national célèbre pour ses chutes spectaculaires et ses formations de karst.

Selon l'agence de presse Xinhua, 30 000 touristes de la vallée de Jiuzhaigou ont été relogés par mesure de précaution.

La commission géologique américaine (USGS) a indiqué que le tremblement de terre de magnitude 6,5 s'était produit dans un secteur limitrophe des provinces du Sichuan et du Gansu, à seulement neuf kilomètres sous terre. De tels séismes sont habituellement plus destructeurs que ceux qui se produisent plus en profondeur.

Les géologues chinois évoquent plutôt une secousse de magnitude 7,0 à 20 kilomètres sous terre.

Le secteur est situé aux confins du plateau tibétain, dans le nord du Sichuan. L'épicentre se trouvait à une quarantaine de kilomètres du comté de Jiuzhaigou, qui compte environ 80 000 habitants, et à près de 300 kilomètres de Chengdu, la capitale densément peuplée du Sichuan.

Au moins une réplique de magnitude 3,3 a été enregistrée une vingtaine de minutes après la première secousse.

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Un autobus endommagé par le séisme

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Secteur très touristique

Le secteur frappé par le séisme comprend notamment le parc national de Jiuzhaigou, une région reculée du plateau tibétain, qui figure sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Ce secteur très fréquenté par les touristes est renommé pour la beauté de ses lacs.

Le Quotidien du Peuple a rapporté que plus de cent personnes s'étaient retrouvées «piégées» dans le parc national et posté sur Twitter une vidéo montrant des rescapés allumant un feu de camp dans la nuit.

Plus de 38 000 personnes ont visité mardi le parc national de Jiuzhaigou, selon Chine nouvelle. Pas moins de 31 500 d'entre elles ont été mises en sécurité, selon l'agence.

La restauratrice Tang Sesheng a fui son établissement à Jiuzhaigou dès qu'elle a senti la terre trembler.

«C'était comme en 2008 à Jiuzhaigou lors du dernier grand tremblement de terre, donc je savais ce que c'était. Celui-ci semblait même plus puissant», a-t-elle raconté à l'AFP au téléphone.

Les habitants se sont enfuis de leurs habitations pour s'installer dans les grands jardins publics de la ville, ou à bord des voitures, loin des immeubles, craignant qu'ils ne s'effondrent, selon son témoignage.

«Les gens n'ont rien pris sur eux, ni argent, ni vêtements, on s'est juste rués à l'extérieur», a-t-elle rapporté.

Des habitations ont été détruites et les autorités ont mobilisé des jeunes pour évacuer les habitants, a déclaré à l'agence officielle un responsable du parc national.  Avec AFP




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