Attentat déjoué en Australie: deux hommes arrêtés

Le 29 juillet, quatre hommes avaient été arrêtés... (Archives AFP, Peter Parks)

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Le 29 juillet, quatre hommes avaient été arrêtés à l'aéroport de Sydney, eux qui projetaient de faire exploser une bombe artisanale dans un avion.

Archives AFP, Peter Parks

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Glenda Kwek
Agence France-Presse
Sydney

Deux hommes ont été arrêtés pour infraction terroriste, ont annoncé jeudi les autorités australiennes, après la mise en échec d'un projet présumé d'attaque contre un avion.

Quatre hommes avaient été arrêtés à Sydney le 29 juillet, accusés d'avoir projeté de faire exploser un avion avec une bombe artisanale. Deux d'entre eux, âgés de 32 et 49 ans, ont été inculpés pour préparation d'acte terroriste, a annoncé jeudi la police australienne.

Les deux inculpés, qui doivent comparaître vendredi devant un tribunal à Sydney, encourent la prison à perpétuité s'ils sont reconnus coupables.

Un autre suspect a été relâché sans qu'aucune charge ne soit retenue contre lui. Concernant le quatrième homme, la police peut le détenir sans inculpation jusqu'au week-end.

Selon Mick Fuller, chef de la police de la Nouvelle-Galles du Sud, qui s'exprimait jeudi, «les preuves recueillies sont très solides» contre les inculpés.

La police australienne a déclaré vendredi matin que ce projet d'attentat était dirigé par un haut responsable de l'organisation djihadiste État islamique (EI).

«L'instruction venait d'un membre important de l'État islamique», a déclaré Michael Phelan, commissaire adjoint de la police fédérale australienne.

Un engin explosif devait être placé le 15 juillet à bord d'un avion d'Etihad Airways, la compagnie aérienne des Émirats arabes unis, mais la tentative a échoué avant que les auteurs ne franchissent les contrôles de sécurité, selon la police.

Failles dans la sécurité

Ces inculpations interviennent alors que le syndicat des pilotes australiens a dénoncé mercredi des failles dans la sécurité des aéroports du pays, malgré les efforts des autorités pour renforcer les contrôles après la révélation du projet d'attaque.

Les pilotes, qui sont contrôlés au même titre que le reste de l'équipage, les passagers et les employés des commerces des aéroports, expliquent que les mêmes contrôles ne sont pas appliqués à d'autres types d'employés, comme les bagagistes ou les employés chargés du ménage, lesquels se voient simplement délivrer des cartes de sécurité.

«Les pilotes et les équipages sont contrôlés régulièrement en même temps que les passagers, mais de nombreux personnels au sol ont accès aux avions sur le tarmac sans les mêmes niveaux de contrôles», a déclaré mercredi soir Murray Butt, président de l'Association des pilotes de ligne australiens.

«Nous estimons que la sécurité des aéroports serait renforcée si tous les personnels des compagnies aériennes ayant accès aux avions subissaient les mêmes niveaux de contrôle que le personnel qui passe par les terminaux.»

Des spécialistes de l'aviation ont également évoqué des failles, comme l'utilisation de vigiles d'entreprises privées au lieu de fonctionnaires aux aéroports et le fait que sur les vols intérieurs, les identités des passagers ne soient pas vérifiées.

Le ministre des Transports Darren Chester a défendu jeudi les mesures en vigueur, faisant valoir que les cartes de sécurité délivrées au personnel au sol ayant accès aux avions ne l'étaient qu'après des vérifications exhaustives.

«Nous avons durci les règles d'obtention de ces cartes afin d'assurer que le personnel ayant accès aux aéroports soit digne de confiance», a-t-il déclaré.

L'Australie a relevé son niveau d'alerte aux attaques terroristes en septembre 2014, de peur d'attentats inspirés par des organisations comme l'EI.

Depuis lors, une dizaine d'attaques ont été déjouées et 70 personnes ont été arrêtées. Les autorités n'ont cependant pas pu empêcher d'autres attaques, parmi lesquelles une prise d'otages dans un café de Sydney, au cours de laquelle deux personnes et l'auteur avaient été tués.




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