La Lune serait riche en eau

Pendant longtemps, on a perçu la Lune comme... (photo Ben Curtis, archives associated press)

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Pendant longtemps, on a perçu la Lune comme un astre aride, d'«une magnifique désolation» ou encore «complétement sèche».

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Agence France-Presse
Paris

Les futurs explorateurs pourront-ils se désaltérer avec de l'eau de Lune? Selon des travaux publiés lundi dans la revue Nature géosciences, les profondeurs de l'astre seraient étonnamment riches en eau.

«Nous avons trouvé la signature de l'eau partout dans les profondeurs de la Lune en utilisant des données satellitaires», explique à l'AFP Shuai Li de l'université Brown à Providence aux Etats-unis et coauteur de l'étude.

Pendant longtemps, on a perçu la Lune comme un astre aride, d'«une magnifique désolation» ou encore «complétement sèche».

Mais la présence d'eau sur l'astre ne fait maintenant plus débat. En 2008 déjà, des chercheurs avaient trouvé des molécules d'eau à l'intérieur de magma ramené par des astronautes des missions Apollo.

«Restait à savoir si ces échantillons reflétaient les conditions générales des entrailles de la Lune ou représentaient plutôt des régions riches en eau exceptionnelles, anormales dans un manteau "sec"», note Ralph Milliken, également de l'université Brown à Providence et coauteur de l'étude.

En utilisant des données satellitaires, les deux chercheurs ont mis en évidence que des dépôts volcaniques contenaient des quantités exceptionnellement élevées d'eau, venant des profondeurs de la lune.

«Ces gisements riches en eau sont répartis sur la surface, ce qui prouve que l'eau trouvée dans les échantillons d'Apollo n'est pas un cas unique», explique Ralph Milliken.

L'hypothèse la plus largement répandue sur l'origine de la formation de la Lune et celle d'une énorme collision entre la Terre et un corps de la taille de Mars, peu après la formation du système solaire.

Cette découverte fait naître une question: comment l'hydrogène nécessaire à la formation d'eau a pu survivre aux températures extrêmes induits par l'impact?

Selon l'étude, les gisements contiennent peu d'eau (moins de 0,05 %), mais ils sont énormes, pouvant atteindre jusqu'à 1000 km2. L'astre serait donc finalement «étonnamment riche en eau», selon les chercheurs.

Une découverte qui pourrait avoir une application concrète dans l'avenir: «l'eau pourrait être utilisée comme ressource in situ lors d'une futur exploration», selon Shuai Li.




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