Air Canada: catastrophe frôlée à San Francisco

L'avion d'Air Canada s'est finalement posé sans problème... (AP, Marcio Jose Sanchez)

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L'avion d'Air Canada s'est finalement posé sans problème à l'aéroport de San Francisco.

AP, Marcio Jose Sanchez

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Agence France-Presse
Washington

L'agence fédérale américaine de l'aviation a annoncé mardi l'ouverture d'une enquête après qu'un avion d'Air Canada, qui transportait 140 personnes, a frôlé la catastrophe en voulant atterrir sur une piste d'accès remplie d'avions en attente de décollage à San Francisco.

L'Airbus A320 avait reçu l'autorisation de se poser sur la piste 28 de cet aéroport international peu avant minuit vendredi, mais «le pilote s'est aligné par inadvertance pour le taxiway C, qui est parallèle à la piste», a expliqué la FAA dans un communiqué.

Quatre aéronefs se trouvaient sur cette route d'accès en attente du feu vert pour s'envoler au moment où l'avion qui transportait 135 passagers et cinq membres d'équipage a effectué sa manoeuvre.

Un contrôleur aérien l'a réorienté pour une seconde tentative qui s'est déroulée «sans incident».

La FAA cherche à déterminer à quelle distance l'avion en provenance de Toronto s'est approché du taxiway C.

S'il est avéré que l'avion a frôlé l'atterrissage sur cette piste bondée, «ce qui s'est passé se rapproche probablement de la plus grande catastrophe de l'histoire de l'aviation», a souligné un ancien pilote d'United Airlines auprès du journal The Mercury News, qui a révélé l'incident.

«Si vous pouvez imaginer un Airbus entrer en collision avec quatre grands avions commerciaux, remplis de kérosène et de passagers, alors vous pouvez imaginer l'horreur que cela aurait pu être», a-t-il soufflé.

De son côté, Air Canada a également ouvert une enquête interne.

Un enregistrement audio des échanges par radio entre le pilote du vol Air Canada 759 et la tour de contrôle de l'aéroport, disponible sur internet, témoigne du cafouillage qui aurait pu tourner au drame.

Le pilote reçoit l'instruction d'atterrir sur la piste 28- droite, parallèle au taxiway C, mais reprend contact avec la tour de contrôle.

«Euh, tour de contrôle, je veux juste confirmer --ici Air Canada 759-- on voit des lumières sur la piste là-bas, en travers de la piste, vous pouvez confirmer qu'on a bien l'autorisation d'atterrir?»

Réponse: «Air Canada 759 confirme atterrissage sur piste 28- droite. Il n'y a personne d'autre que vous sur 28- droite». «Ok, Air Canada 759», rétorque le pilote.

À ce moment-là, une voix masculine se fait entendre, probablement celle d'un des pilotes à bord d'un avion en stationnement: «Il va où ce gars? Il est sur le taxiway».

C'est alors qu'un contrôleur aérien a réorienté l'avion d'Air Canada.




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