Bill Cosby ne témoignera pas à son procès

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Bill Cosby, présent avec sa femme, Camille Cosby, pour la première fois depuis le début du procès.

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Thomas Urbain
Agence France-Presse
Norristown

L'acteur américain Bill Cosby a confirmé lundi qu'il ne témoignerait pas lors de son procès, qui est entré dans sa phase finale avec le début des plaidoiries.

Vedette de la télévision américaine, humoriste, Bill Cosby est poursuivi pour agression sexuelle sur Andrea Constand, des faits qui remontent à 2004. Il a reconnu avoir procédé à des attouchements, mais affirmé qu'il s'agissait d'un rapport consensuel.

Avant l'ouverture du procès, il avait assuré qu'il ne témoignerait pas. En fin de semaine dernière, la défense envisageait encore de l'entendre avant de finalement renoncer.

«Vous avez décidé de ne pas témoigner dans ce dossier?» a demandé au comédien de 79 ans le juge Steven O'Neill, à la reprise des débats lundi, après une première semaine très animée.

«Oui», a répondu Bill Cosby, qui n'a prononcé que quelques mots depuis le début des débats.

«Est-ce votre décision de ne pas témoigner?» a poursuivi le magistrat. «Oui», a déclaré l'accusé, sous les yeux de son épouse, présente pour la première fois à l'audience.

En procédure pénale américaine, l'accusé a le choix de témoigner ou non durant son procès, ce que le ministère public ne peut lui contester. Il est fréquent que les mis en cause s'abstiennent de prendre la parole.

Interrogé par le juge, le principal avocat de Bill Cosby, Brian McMonagle, a indiqué que la défense avait demandé à citer deux témoins seulement.

Le magistrat a décidé d'en écarter un pour n'accepter que le témoignage de Richard Schaeffer, l'un des policiers ayant recueilli la déposition d'Andrea Constand, âgée aujourd'hui de 44 ans. Il n'a été interrogé qu'une poignée de minutes, son départ ouvrant la voie aux plaidoiries.

Andrea Constand est alors entrée dans la salle en compagnie de sa mère, pour s'asseoir dans le public afin d'écouter les arguments des deux camps.

Victime ou pas

Durant sa plaidoirie d'une durée d'environ 90 minutes, Brian McMonagle a tenté de démontrer qu'elle avait bien eu une relation affective avec Bill Cosby, mais qu'elle avait, selon lui, cherché à en dissimuler le caractère consensuel aux enquêteurs.

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Andrea Constand

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Il est d'abord revenu sur les revirements de l'accusatrice, qui a donné plusieurs dates pour le jour des faits et évoqué des circonstances différentes d'une audition à l'autre.

Il a rappelé aussi qu'elle avait demandé à rayer des mentions du procès-verbal à l'issue d'un entretien avec les policiers, début 2005.

«Pourquoi avoir barré» ces passages, a interrogé le conseil de Bill Cosby. «Elle ne veut pas que ces policiers sachent qu'ils ont une relation» consentante.

«Pourquoi essayez-vous d'appeler ça autrement que ce que c'est?» a-t-il martelé. «C'est bon. Dites-le simplement.»

Il a défendu la bonne foi de son client, soulignant qu'il avait accepté d'être longuement entendu par les enquêteurs en 2005 alors qu'il aurait pu ne rien dire.

Brian McMonagle s'en est également pris à la presse.

«Nous sommes ici à cause d'eux!» s'est-il exclamé en pointant du doigt les bancs occupés par les journalistes, dénonçant le «battage médiatique» autour des accusations visant son client.

Outre Andrea Constand, le comédien a également été mis en cause par plus de 60 femmes qui assurent avoir été victimes d'agression sexuelle ou de viol.

Le conseil a également laissé entendre que la plaignante avait cherché à faire de l'agression supposée un moyen de tirer avantage de Bill Cosby.

«Elle est au téléphone avec des avocats avant même d'en avoir parlé à sa mère», a fustigé l'avocat, sa voix montant régulièrement dans les aigus.

«Ne la laissez pas se déclarer victime», a-t-il exhorté le jury.

Bill Cosby risque jusqu'à 30 ans d'emprisonnement, chacun des trois chefs d'accusation à son encontre étant passible de 10 ans de prison.




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