Des forces anti-EI entrent dans l'ouest de Raqa

Ces réfugiens syriens originaires de Raqa peuvent reprendre... (AFP, Delil Souleiman)

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Ces réfugiens syriens originaires de Raqa peuvent reprendre de rentrer chez eux sous peu, les forces anti-État islamique ayant réussi à reprendre l'ouest de la ville.

AFP, Delil Souleiman

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Agence France-Presse
Beyrouth

Des forces à majorité kurde soutenues par les États-Unis ont pénétré samedi dans la partie ouest de Raqa, ouvrant un second front dans le principal fief syrien du groupe État islamique (EI), selon leurs combattants et une ONG.

Sept mois après avoir lancé une vaste offensive visant à chasser les djihadistes de leur «capitale» de facto en Syrie, les Forces démocratiques syriennes (FDS) ont pénétré cette semaine pour la première fois à Raqa, par un quartier de l'est de la ville.

Samedi, elles sont entrées dans l'ouest, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

«Les FDS ont capturé la partie ouest du quartier d'Al-Sabahiya et y renforcent leurs positions», a indiqué à l'AFP le directeur de l'OSDH Rami Abdel Rahmane. «Elles ont ensuite avancé vers le quartier adjacent d'Al-Roumaniya, plus au nord, où elles affrontent l'EI.»

Les FDS ont de leur côté indiqué dans un communiqué qu'elles avaient attaqué samedi Al-Roumaniya et que «des combats violents avaient lieu dans ce quartier.»

Capturée par l'EI en 2014, Raqa est devenue le symbole des atrocités des djihadistes ainsi qu'une base pour la planification d'attentats commis à l'étranger.

Les FDS, qui reçoivent de la coalition internationale dirigée par Washington un appui aérien et au sol, sont positionnées à l'est, au nord et à l'ouest de Raqa, les territoires au sud de la ville et de l'Euphrate restant sous contrôle de l'EI.

Dans Raqa, outre une partie d'Al-Sabahiya, les FDS contrôlent le quartier de Mechleb, dans l'est.

Mais elles avancent plus difficilement par le nord, où les djihadistes tiennent une ex-base militaire du régime syrien dénommée «Division 17».

«L'EI a bien plus renforcé l'accès nord de Raqa, car il pensait que les FDS arriveraient par là», a déclaré Rami Abdel Rahmane. «Les entrées ouest et est de la ville étaient bien moins fortifiées».

13 civils tués

En appui à l'offensive, les avions de la coalition internationale antidjihadistes conduite par les États-Unis, ont mené des raids sur la ville tout au long de la journée de samedi, tuant au moins 13 civils, selon l'OSDH.

Selon Rami Abdel Rahmane, au total 57 civils ont été tués depuis le début de l'assaut sur la ville le 6 juin.

Des rapports ont fait état d'une nette augmentation ces dernières semaines du nombre de victimes civiles en raison des raids mais la coalition a assuré prendre toutes les mesures pour éviter de frapper les non-combattants.

La ville comptait 300 000 habitants sous le règne de l'EI, dont 80 000 déplacés d'autres parties de la Syrie. Des milliers ont fui ces derniers mois et l'ONU estime qu'il reste 160 000 personnes dans la ville.

La bataille de Raqa constitue l'un des principaux fronts de la guerre aux multiples belligérants en Syrie qui a fait plus de 320 000 morts depuis 2011.

***

Les djihadistes perdent du terrain à Mossoul

Des forces paramilitaires irakiennes ont affirmé samedi avoir repris au groupe État islamique (EI) le contrôle de toutes les zones situées à l'ouest de Mossoul, à l'exception de la ville de Tal Afar.

Le Hachd al-Chaabi (Mobilisation populaire), qui rassemble des groupes paramilitaires dominés par des milices chiites soutenues par l'Iran, tente de couper les routes d'approvisionnement reliant les combattants de l'EI à Mossoul aux territoires encore sous le contrôle de l'organisation ultraradicale en Syrie voisine.

«Les forces du Hachd annoncent la libération de toutes les zones à l'ouest de Mossoul, à l'exception de Tal Afar», a indiqué l'organisation sur les réseaux sociaux.

Ce bastion de l'EI, situé à environ 50 km à l'ouest de Mossoul, est quasiment encerclé par les forces progouvernementales.

Pendant que les forces irakiennes progressent dans les derniers quartiers de Mossoul-Ouest tenus par les jihadistes, les hommes du Hachd se concentrent sur les zones --principalement désertiques-- au nord et à l'ouest de la ville septentrionale.

«Le Hachd attend les ordres du Premier ministre et commandant en chef des forces armées (Haider al-Abadi) pour attaquer Tal-Afar», a déclaré dans un communiqué un de ses hauts commandants, connu sous le nom de Abou Mahdi al-Mohandis.

Il a précisé que ses forces avaient pris le contrôle d'une zone située à environ deux km de la frontière occidentale avec la Syrie où d'autres forces soutenues par la coalition antijihadistes sous commandement américain combattent l'EI.




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