Accueil royal pour Trump en Arabie Saoudite

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Le roi Salman bin Abdulaziz Al-Saud a reçu le couple présidentiel à Ryad samedi matin.

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Jérôme Cartillier
Agence France-Presse
Ryad

Le premier voyage de Donald Trump à l'étranger a débuté samedi par un accueil royal en Arabie Saoudite et l'annonce de méga-contrats excédant 380 milliards $, dont 110 pour des ventes d'armements à Ryad visant en particulier à contrer les «menaces iraniennes».

La réception en grande pompe du président américain contraste avec la pression qui s'accumule sur lui à Washington après une semaine de révélations accablantes sur les liens entre sa garde rapprochée et la Russie.

Outre les rencontres bilatérales, dont celle avec le roi Salmane, M. Trump a axé la première de ses deux journées à Ryad aux investissements avec l'annonce d'une série de contrats gigantesques.

«C'était une journée formidable», a lancé le président républicain. «Des centaines de milliards de dollars d'investissements aux États-Unis et des emplois, des emplois, des emplois.»

L'agence officielle saoudienne SPA a fait état de 34 accords dans des domaines de la défense, du pétrole et du transport aérien.

«La valeur des investissements dépasse les 380 milliards $», a déclaré le ministre saoudien des Affaires étrangères Adel Al-Jubeir lors d'une conférence de presse avec son homologue américain Rex Tillerson.

Le porte-parole de la Maison-Blanche, Sean Spicer, a pour sa part évoqué des contrats militaires d'une valeur de près de 110 milliards $, présentés comme «l'accord d'armements le plus important de l'histoire des États-Unis».

Ils ont pour but de «soutenir la sécurité à long terme de l'Arabie Saoudite et de l'ensemble du Golfe face à la mauvaise influence iranienne et aux menaces liées à l'Iran qui existent aux frontières de l'Arabie Saoudite», a dit M. Tillerson.

Hasard du calendrier?

Hasard du calendrier? L'annonce des méga-contrats est intervenue le jour de la réélection pour un nouveau mandat de quatre ans du président iranien Hassan Rohani, un modéré partisan de l'ouverture de son pays au monde.

Réagissant à cette réélection, M. Tillerson a appelé M. Rohani à démanteler «le réseau de terrorisme» de son pays et à mettre fin aux essais de missiles balistiques.

«Nous espérons aussi que [M. Rohani] rétablisse les droits des Iraniens à la liberté d'expression et d'association», a-t-il ajouté.

L'Arabie Saoudite sunnite considère l'Iran chiite comme son principal rival au Moyen-Orient. Les deux pays s'opposent notamment sur les conflits en Syrie et au Yémen.

La Maison-Blanche a précisé que les contrats militaires allaient aussi renforcer la capacité du royaume à «contribuer aux opérations de contre-terrorisme à travers la région», ce qui «réduira le fardeau» pour l'armée américaine.

M. Trump compte ainsi voir Ryad jouer un plus grand rôle dans la lutte contre les groupes djihadistes État islamique et Al-Qaida.

Le roi Salmane et M. Trump ont par ailleurs signé une «déclaration sur une vision stratégique conjointe» renforçant des relations bilatérales.

Il y a un an, la monarchie saoudienne avait réservé un accueil plutôt glacial à son prédécesseur Barack Obama, critiqué pour avoir amorcé un début de rapprochement avec l'Iran.

Discours sur l'islam dimanche

Le roi Salmane a accueilli en personne M. Trump, accompagné de son épouse Melania, sur le tapis rouge déroulé au pied d'Air Force One.

Le roi Salmane a serré la main à M. Trump, ainsi qu'à son épouse qui était habillée sobrement, avec les cheveux au vent, contrairement aux Saoudiennes qui sont obligées de se couvrir la tête en public.

La fille aînée du président, Ivanka, et son époux Jared Kushner font partie de la délégation présidentielle, qui comprend aussi Stephen Bannon, conseiller stratégique de M. Trump au centre de controverses pour des déclarations jugées hostiles à l'islam.

M. Trump a par ailleurs participé brièvement à la danse traditionnelle au sabre lors d'une cérémonie d'accueil.

Ryad était pavoisée de drapeaux saoudiens et américains. Les rues, quasiment désertes, étaient ornées de photos montrant le roi et M. Trump avec un slogan «Ensemble, nous triomphons».

Alors que le président est apparu détendu, un nouveau facteur d'inquiétude supplémentaire pour la Maison-Blanche est apparu à Washington: le Sénat a annoncé que l'ex-chef du FBI James Comey, silencieux depuis son limogeage brutal il y a 10 jours, avait accepté de témoigner.

Dimanche, M. Trump prononcera à Ryad devant une cinquantaine de dirigeants de pays musulmans un discours soulignant ses «espoirs» pour une «vision pacifique» de l'islam.

Si ses prédécesseurs réservaient traditionnellement leur premier déplacement à leur voisin direct -Mexique ou Canada-, M. Trump a choisi la monarchie pétrolière saoudienne.

Son périple le mènera ensuite en Israël, dans les Territoires palestiniens, au Vatican, à Bruxelles et en Sicile pour les sommets de l'Otan et du G7 où les alliés européens de Washington seront en quête d'engagements clairs.




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