L'EI s'attaque à un convoi gouvernemental en Irak

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Les forces irakiennes combattant l'EI à l'ouest de Mossoul, dimanche

AFP, Christophe Simon

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Agence France-Presse
Habbaniyah, Irak

Des combattants du Groupe armé État islamique (EI) habillés en soldats ont attaqué dimanche à l'ouest de Bagdad un convoi gouvernemental, tuant dix membres des forces de sécurité.

Selon un commandant local, les jihadistes ont profité d'une tempête de sable pour attaquer le convoi près de la ville de Routba, dans la province d'Al-Anbar.

«Des membres de Daech (acronyme en arabe de l'EI) armés de fusils d'assaut et de lance-roquettes ont attaqué des véhicules (...) transportant des soldats près de Routba», a affirmé un lieutenant-colonel de l'armée sous le couvert de l'anonymat.

«Ils en ont tué au moins 10 et blessé 20», a-t-il ajouté à l'AFP.

D'autres responsables ont confirmé l'attaque et le bilan.

Routba est située à environ 390 km à l'ouest de Bagdad dans une région désertique, sur la route principale reliant la capitale irakienne à la frontière jordanienne.

L'EI contrôlait des secteurs de cette province avant même qu'il ne lance une offensive fulgurante en juin 2014 qui lui avait permis de s'emparer de vastes pans du territoire irakien à l'ouest et au nord de Bagdad.

Les forces irakiennes ont depuis repris la plupart des villes à l'EI dans cette province, mais les jihadistes contrôlent toujours des secteurs près de la frontière syrienne et ces derniers mois, des gardes-frontières et d'autres membres des forces de sécurité positionnés dans cette région ont été attaqués de façon régulière par l'EI.

L'officier de l'armée a dit que les victimes de l'attaque étaient des membres des gardes-frontières, de la police d'Al-Anbar et de l'armée.

«Les membres de Daech portaient des uniformes militaires et conduisaient des véhicules militaires. Ils ont établi un faux barrage sur la route près de Routba», a déclaré un commandant des gardes-frontières.

Selon lui, cinq des 10 personnes tuées étaient des gardes-frontières.

Selon le maire de Routba, Imad al-Doulaimi, l'embuscade a eu lieu vers 18h00. Il a indiqué que trois autres membres des forces de sécurité étaient portés disparus.

Depuis octobre dernier, les forces gouvernementales ont concentré leurs efforts pour reprendre aux jihadistes Mossoul, la deuxième ville du pays, tombée aux mains de l'EI en juin 2014.

Elles ont pu s'emparer fin janvier de la partie orientale de la ville et tentent depuis février de s'emparer de la partie occidentale où elles ont réalisé d'importantes avancées.

Mais la progression dans la vieille ville, aux ruelles étroites et densément peuplées, s'avère ardue et lente.

Parallèlement, avec l'aide de la coalition internationale menée par les États-Unis et des tribus locales, elles ont lancé dans la province d'Al-Anbar une offensive contre l'EI depuis Haditha, une ville dont les jihadistes ne sont jamais parvenus à s'emparer.

Selon des sources militaires irakiennes, de nouveaux contingents des forces spéciales américaines ont récemment été envoyés dans la base aérienne voisine d'Al-Assad pour soutenir cette offensive.

Le but est de reprendre la ville frontalière d'Al-Qaïm, toujours entre les mains de l'EI, et d'autres secteurs près de l'Euphrate.

Selon des informations non confirmées, le chef de l'EI Abou Bakr al-Baghdadi a été récemment vu dans cette région.




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