Une coulée de boue fait plus de 200 morts en Colombie

  • Une vue aérienne montre la coulée de boue qui a traversé Mocoa. (AFP, PRESIDENCIA COLOMBIA / Cesar CARRION)

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  • Des militaires de l'armée colombienne transportent une personne décédée. (AFP, EJERCITO DE COLOMBIA)

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    Des militaires de l'armée colombienne transportent une personne décédée.

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  • Une fillette est rescapée par des militaires colombiens. (AP, Colombian Army)

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    Une fillette est rescapée par des militaires colombiens.

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  • Un bébé est amené à l'abri par un militaire. (AFP,  EJERCITO DE COLOMBIA)

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    Un bébé est amené à l'abri par un militaire.

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  • Les sauveteurs ont travaillé dans des conditions très difficiles pour tenter de retrouver des survivants le plus rapidement possible. (AFP, LUIS ROBAYO)

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    Les sauveteurs ont travaillé dans des conditions très difficiles pour tenter de retrouver des survivants le plus rapidement possible.

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  • Civils et militaires ont prêté main forte aux survivants. (AFP, EJERCITO DE COLOMBIA)

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    Civils et militaires ont prêté main forte aux survivants.

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  • Un militaire transporte une femme en passant sur un pont de fortune. (AP, Colombian Army)

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    Un militaire transporte une femme en passant sur un pont de fortune.

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  • Les sauveteurs ont travaillé dans des conditions très difficiles pour tenter de retrouver des survivants le plus rapidement possible. (AFP, EJERCITO DE COLOMBIA)

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    Les sauveteurs ont travaillé dans des conditions très difficiles pour tenter de retrouver des survivants le plus rapidement possible.

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  • En plus des nombreux décès, les dommages matériels sont considérables à Mocoa. (AFP, EJERCITO DE COLOMBIA)

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    En plus des nombreux décès, les dommages matériels sont considérables à Mocoa.

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  • Les survivants n'ont pu que constater les dommages importants causés par la coulée de boue. (AFP, LUIS ROBAYO)

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    Les survivants n'ont pu que constater les dommages importants causés par la coulée de boue.

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  • D'énormes pierres ont été transportées par la coulée de boue. (AFP, LUIS ROBAYO)

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    D'énormes pierres ont été transportées par la coulée de boue.

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  • Les survivants n'ont pu que constater les dommages importants causés par la coulée de boue. (AFP, LUIS ROBAYO)

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    Les survivants n'ont pu que constater les dommages importants causés par la coulée de boue.

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  • Des membres d'une famille sont assis tout près de leur maison en ruine. (AFP, LUIS ROBAYO)

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    Des membres d'une famille sont assis tout près de leur maison en ruine.

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Luis Robayo, Rodrigo Almonacid
Agence France-Presse
Mocoa

Une gigantesque coulée de boue a fait plus de 200 morts, des centaines de disparus et de blessés dans le sud de la Colombie, à la suite des fortes pluies affectant la région andine, dont aussi le Pérou et l'Équateur.

«Le dernier bilan fait état de 206 morts, 202 blessés, 220 disparus», a déclaré à l'AFP César Urueña, directeur du service de secours de la Croix-Rouge colombienne, à propos de cette catastrophe qui a ravagé la ville de Mocoa, tard vendredi soir.

«Nos coeurs sont avec les familles des victimes et les personnes affectées par cette tragédie. Nous n'allons pas faillir dans notre attention à leur égard», a tweeté le président, Juan Manuel Santos, qui s'est rendu sur place et a déclaré l'état de «calamité publique» pour «accélérer» les secours.

Les images de cette ville de 40 000 habitants, privée d'électricité et d'eau courante, sont impressionnantes: rues envahies de boue, militaires récupérant des enfants dans les décombres, habitants en larmes, voitures détruites et déchets partout. Deux ponts ont aussi été emportés, selon l'armée.

Parlant d'une catastrophe de «grande dimension», M. Urueña a précisé que 300 familles étaient affectées, 17 quartiers gravement endommagés et 25 bâtiments d'habitation détruits.

La coulée de boue a été provoquée vers 23h30 vendredi par la crue de trois rivières en surplomb de Mocoa, ravageant le chef-lieu du département du Putumayo, où des pompes à eau et des groupes électrogènes ont été expédiés par avion.

«Situation dramatique»

«Il y a beaucoup de gens dans les rues, beaucoup de sinistrés, de nombreuses maisons détruites», a déclaré par téléphone à l'AFP Hernando Rodriguez, un habitant âgé de 69 ans.

Selon ce retraité, «les gens ne savent que faire», «on n'était pas préparé» à une telle catastrophe. «Nous avons du mal à nous rendre compte de ce qui nous est arrivé», a-t-il ajouté.

De violentes pluies, dues au phénomène climatique El Niño, affectent depuis plusieurs semaines la région des Andes, dans le nord-ouest de l'Amérique latine. Elles provoquent des inondations également au Pérou, où 101 morts et plus de 900 000 sinistrés ont été répertoriés à ce jour, ainsi qu'en Équateur, qui déplore 21 morts et 1280 sinistrés.

«La situation à Mocoa est dramatique. Nous appelons à la solidarité de toute la Colombie», a tweeté le vice-ministre de l'Intérieur, Guillermo Rivera.

Dans la soirée de vendredi, il est tombé 130 millilitres de pluie, 30 % de la moyenne mensuelle à Mocoa, a précisé M. Santos. La tragédie s'est produite à la suite du débordement des rivières Mocoa, Mulato et Sangoyaco, situées en surplomb de la ville, et qui ont provoqué une «grande coulée» de boue, selon l'armée.

«Nous sommes en danger de mort, l'eau arrive déjà à la moitié de la maison», a relaté avec des sanglots dans la voix Laura Montoya, selon le site Web de la présidence.

«C'est une tragédie sans précédent, [il y a] des centaines de familles que nous n'avons pas encore retrouvées, des quartiers entiers disparus», a déclaré la gouverneure du Putumayo, Sorrel Aroca, à W Radio.

Les commerces ont été fermés après «des pillages de lieux vendant de l'eau» dans la nuit, a déclaré à l'AFP un pompier, David Silva, en précisant que la plupart des quartiers affectés étaient habités par des déplacés du conflit armé qui déchire la Colombie depuis les années 60.

Solidarité internationale

Diego Suarez, de l'Institut d'hydrologie, de météorologie et d'études environnementales de Colombie (Ideam), a déclaré à Caracol Radio que les précipitations sur Mocoa devraient aller «en décroissant progressivement» à partir de dimanche.

Plus d'un millier de militaires et de policiers ont été détachés pour participer aux secours, selon un communiqué du ministre de la Défense, Luis Carlos Villegas, qui s'est rendu à Mocoa avec le président et d'autres membres du gouvernement.

Une équipe de crise a été mise en place avec les autorités locales et environ 150 autres personnes qui participent aux opérations de secours, a précisé à l'AFP le directeur de l'Unité nationale de gestion des risques de catastrophe (UNGRD), Carlos Ivan Marquez.

Cet organisme public a indiqué dans un communiqué que plus de sept tonnes de matériels d'approvisionnement en eau, en électricité et d'attention médicale avaient été expédiées à Mocoa.

La France, l'Union européenne, l'Allemagne, l'Espagne, le Brésil, l'Équateur et le Venezuela, parmi d'autres, ont exprimé leur solidarité après la catastrophe.

Le «changement climatique génère des dynamiques et nous en voyons les graves résultats en termes d'intensité, de fréquence et de magnitude [...] comme à Mocoa», a déclaré à l'AFP Martin Santiago, chef de la délégation de l'ONU en Colombie.

Les glissements de terrain les plus meurtriers depuis 2010

Colombie: des précédents

Le 18 mai 2015, de fortes pluies font 92 morts dans un glissement de terrain à Salgar, localité de quelque 18 000 habitants située dans une région montagneuse à une centaine de kilomètres de Medellin. Le 5 décembre 2010, un éboulement dans une banlieue de Medellin fait 45 morts et une centaine de disparus.

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280 morts au Guatemala

Le 2 octobre 2015, un glissement de terrain dû aux intempéries ravage le village de Santa Catarina Pinula, à 15 km à l'est de la capitale, faisant 280 morts et 70 disparus. Plus d'une centaine de maisons sont ensevelies.

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Brésil: les favelas vulnérables

Le 12 janvier 2011, des inondations et glissements de terrain, dus à des pluies diluviennes, dévastent la région montagneuse proche de Rio de Janeiro et font plus de 800 morts. Le 7 avril 2010, une favela à Niteroi, près de Rio, est dévastée par un glissement de terrain, 200 habitants sont portés disparus. Quelques jours plus tôt, des pluies torrentielles avaient provoqué inondations et éboulements dans le même Etat faisant 250 morts.

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350 morts en Afghanistan

Le 2 mai 2014, un torrent de boue et de pierres déferle le long d'une vallée encaissée et dévaste principalement le village d'Aab Bareek dans le Badakhshan où vivent plusieurs centaines de familles. Au moins 350 personnes meurent, selon l'ONU.

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350 morts en Ouganda

Le 1er mars 2010, environ 350 personnes sont ensevelies dans une coulée de boue qui ravage trois villages, dans la région du mont Elgon.

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Moussons meurtrières en Inde

Le 15 juin 2013, des inondations et glissements de terrain dus aux pluies torrentielles de la mousson précoce font près de 6000 morts dans le nord de l'Inde, notamment dans l'État de l'Uttarakhand.

Le 5 août 2010, des précipitation exceptionnelles dans la région himalayenne du Ladakh provoquent des coulées de boue qui dévastent Leh, la ville principale, et ses alentours. Quelque 189 personnes meurent et au moins 400 sont portées disparues.




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