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Sturgeon demande officiellement un référendum sur l'indépendance de l'Écosse

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La première ministre écossaise Nicola Sturgeon, à Glasgow, le 29 mars

AFP

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Mark MCLAUGHLIN, Jacques KLOPP
Agence France-Presse
Londres

Deux jours après le déclenchement du Brexit, la Première ministre écossaise Nicola Sturgeon a formellement demandé vendredi au gouvernement britannique de pouvoir organiser un nouveau référendum d'indépendance, susceptible de faire imploser le Royaume-Uni.

«Le peuple écossais doit avoir le droit de choisir son propre avenir», revendique la dirigeante du parti national écossais SNP dans une lettre envoyée par voie électronique à la première ministre britannique Theresa May.

Ce courrier est la suite logique du vote du Parlement écossais, qui s'est prononcé mardi, par 69 voix contre 59, en faveur d'un nouveau scrutin, moins de trois ans après celui perdu en 2014 (55 % contre 45 %).

Sans formellement rejeter la demande, Londres a répété que ce n'était «pas le bon moment», alors que vient de débuter une période de deux ans de discussions complexes avec Bruxelles pour négocier la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne.

Nicola Sturgeon a besoin de l'accord du gouvernement et du Parlement de Westminster pour organiser cette seconde consultation.

«Je dis avec fermeté que le mandat du Parlement écossais doit être respecté et mis en oeuvre. La question n'est pas de savoir si, mais comment», écrit Mme Sturgeon dans sa lettre de trois pages à Theresa May.

«Il n'y a pas d'argument rationnel à opposer à la volonté du Parlement écossais et j'espère que vous ne le ferez pas», ajoute la dirigeante écossaise, qui justifie sa demande par le vote de 62 % Ecossais en faveur d'un maintien dans l'UE.

«Les circonstances ont beaucoup changé» avec la sortie programmée de l'UE et du marché unique «et le peuple écossais doit avoir le droit de choisir son avenir», insiste Mme Sturgeon.

La voix de l'Écosse a été «largement ignorée et toutes les propositions de compromis ont été rejetées, la plupart du temps sans consultation», déplore la patronne des indépendantistes, évoquant sa «frustration».

Calendrier «raisonnable»

Concernant le calendrier, Mme Sturgeon joue sur les mots. «Nous sommes d'accord pour dire que ce n'est pas le bon moment», souligne-t-elle d'abord, avant de confirmer qu'elle veut toujours organiser le référendum entre fin 2018 et début 2019.

«C'est le calendrier adopté par le Parlement écossais et cela ressemble à une base de travail raisonnable», dit-elle, tout en se déclarant ouverte à la discussion si jamais les négociations sur le Brexit s'enlisent.

Mais hors de question de renoncer à son projet.

«Au cas où une discussion constructive n'est pas possible à ce stade, je vais proposer au Parlement écossais de nouvelles initiatives que je suis déterminée à prendre pour aller de l'avant vers un référendum», a-t-elle souligné.

Si Theresa May a le pouvoir de repousser le référendum, les analystes estiment qu'il lui sera en revanche compliqué de le refuser. Revendiquant «un mandat démocratique incontestable», Mme Sturgeon répète que ce serait même «totalement inacceptable».

Elle peut toutefois chercher à rester maîtresse du calendrier en repoussant au maximum la date d'une telle consultation, au-delà de la sortie effective du Royaume-Uni de l'UE, prévue dans deux ans.

Certains membres du gouvernement espèrent même tenir jusqu'en 2021, date des prochaines élections régionales en Ecosse, et miser sur une possible défaite des indépendantistes du SNP pour faire péricliter définitivement leur projet.

Il restera à Mme Sturgeon à convaincre les Ecossais du bien-fondé d'un nouveau référendum. Selon un sondage publié vendredi par l'institut Survation, 46 % préféreraient s'en passer alors qu'ils seraient 41 % à y être favorables.

Dans la même enquête, 48 % des Écossais se disent opposés à l'indépendance, contre 43 % à souhaiter une rupture avec le reste du Royaume-Uni (9 % d'indécis).




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